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Frogs and a Cloud-Forest Edge in Ecuador

Authors


Current address: Tarqui 1926 y Eugenio Espejo, Cuenca, Ecuador, email guashote@yahoo.com

Abstract

Abstract: Edge effects on tropical faunas may differ between highland and lowland sites and may therefore require different conservation strategies. In northwestern Ecuador, we examined the frog fauna on both sides of a boundary between wet Andean forest and agricultural lands, asking the following questions: ( 1 ) What is the nature of the response of frogs to edge? ( 2 ) Does the response change with land use? ( 3 ) What conservation measures are suggested by the first two questions? We set up 12 study plots along 16 km of convoluted boundary in one watershed. Each plot contained an agricultural parcel bordering a rectangle extending into the forest. In the dry season of 1996, following local tradition each agricultural parcel was cleared of second-growth vegetation and then burned, planted, cultivated, and ( in six cases ) harvested 1 year later. Half the parcels were planted in pasture grasses; the others were planted with corn and beans. We randomly assigned each treatment to two sites within each of three blocks. At each site, parallel to the boundary we set up eight all transects, four on the forest side of the boundary and four on the agricultural side. We censused frogs in plots with visual-encounter surveys along all transects in four different seasons from just after planting to just before crop harvest. Regardless of land use or survey date, frog-capture frequencies changed abruptly at the forest-agriculture boundary and then remained constant regardless of distance into the forest or into the cultivated parcels. Forest transects provided 95% of the 2111 captures; all but 5 captures were of Eleutherodactylus spp. ( Leptodactylidae). Eleutherodactylus leoni dominated the forest frog fauna but was rare throughout agricultural parcels. The second most common species, E. w-nigrum, displayed the opposite pattern. The stepwise nature of these responses differs from results of studies in tropical lowlands and suggests that edge effects that might penetrate from highland agriculture into cloud forest may be of far less conservation concern than the absolute loss of habitat as the agricultural boundary creeps upslope. This suggestion should be viewed with caution because the scope of our study included only one watershed, two idiosyncratic land-use treatments, and a unique vertebrate taxon.

Abstract

Resumen: Los efectos de borde sobre la fauna tropical pueden diferir entre sitios altos y bajos y por lo tanto pueden llevar a distintas estrategias de conservación. En el noroeste de Ecuador, examinamos la fauna de ranas en ambos lados de un borde entre bosque húmedo andino y terrenos agrícolas, preguntando (1) ¿cuál es la naturaleza de la respuesta de las ranas al borde?, (2) ¿cambia la respuesta con el uso de suelo? y ( 3) ¿que medidas de conservación sugieren las contestaciones a 1 y 2? Establecimos 12 sitios de estudio a lo largo de 16 km de borde sinuoso en una microcuenca hidrográfica. Cada sitio consistio en parcela contenía una parcela agrícola de 1 hectarea más un rectángulo del bosque advacente. Siguiendo las normas locales en la época seca de 1996 cada parcela agrícola fue limpiada de vegetación secundaria, quemada, sembrada, cultivada y (en seis casos) cosechada 1 año después. Seis de ellas fueron sembradas con gramines y seis con maíz y frijol. Aleatoreamente asignamos cada tratamiento a dos sitios en cada uno de tres bloques. En cada sitio, establicimos ocho transectos de 100 m y paralelos al borde cuatro en el lado de la parala agrícola. Por medio de metodos de eneventro visual registramos las ranas a lo largo de los transectos en cuatro temporadas desde estaciones diferentes justo después de la siembra hasta justo antes de la cosecha. A pesar del uso de suelo o la fecha de muestreo, las frecuencias de captura de ranas cambiaron abruptamente en el borde mismo pero permanecieron bastante firmes desde el borde hacia el interior del bosque hacia el interior de la parcela cultivada. Los transectos en bosque proporcionaron el 95% de las 2111 capturas; todas menos cinco capturas fueron de Eleutherodactylus spp. ( Leptodactylidae), Eleutherodactylus leoni predominó en la fauna del bosque pero fue escasa en las parcelas agrícolas. La segunda especie más común, E. w-nigrum, presentó el patrón opuesto. La naturaleza abrupta de estas respuestas al borde difiere de los resultados de estudios en tierras tropicales bajas y sugiere que la penetracion de los efectos de borde hacia el interior podria ser de menor importancia a la conservación de bosques nublados que la pérdida absoluta de bosque a medida que la frontera, agrícola, avanza hacia arriba. Esta sugerencia debe verse con precaución porque el ámbito del estudio se delimitó a una sola microcuenca hidrografica, dos tratamientos idiosincrásicos de uso de suelo y un grupo único de vertebrados.

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