Using the Phenology of Pond-Breeding Amphibians to Develop Conservation Strategies

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Abstract: Researchers suggest that regulatory agencies interested in protecting pond-breeding amphibians should consider wetland isolation, wetland size, and pond hydroperiod (total number of days pond is flooded annually) when modifying existing wetland regulations. Another criterion that has received less attention is the effect of the timing of inundation on the reproductive success of pond-breeding amphibians. Over 3 years, we monitored the timing of movements of adult and recently metamorphosed anurans and caudates at seven small, isolated wetlands in southern Rhode Island. Based on dates of immigration for adults and emigration for metamorphs, we concluded that different species of amphibians require ponds to be flooded for 125 days to at least 580 days. For species that breed primarily in seasonally flooded ponds, 95% of metamorphs had emigrated from breeding ponds by 31 July in only two species (   Rana sylvatica and Ambystoma opacum), whereas species using semipermanent ponds required inundation until 18 November. Our results suggest that in most years ponds must be inundated for 4–9 months, with water in ponds from March through August, for successful reproduction of the majority of pond-breeding amphibians in Rhode Island. We recommend that biologists gather data on amphibian movement phenology in other regions to help regulators and managers develop relevant legislation to protect the habitat of pond-breeding amphibians.

Abstract

Resumen: Los investigadores sugieren que las agencias reguladoras interesadas en la protección de anfibios que se reproducen en estanques deberían tomar en consideración el aislamiento de los humedales, el tamaño del humedal y el hidroperíodo del estanque (número total de días del año que el estanque está inundado) para modificar las regulaciones existentes de humedales. Otro criterio que ha recibido menor atención es el efecto del tiempo de ocurrencia de la inundación sobre el éxito reproductivo de los anfibios que se reproducen en estanques. Monitoreamos por más de tres años los tiempos de los movimientos de anuros y acudados adultos y recién metamorfoseados en siete humedales pequeños y aislados ubicados al sur de Rhode Island. En base a los datos de inmigración para adultos y emigración para metamorfos, concluimos que diferentes especies de anfibios requieren que los estanques estén inundados por 125 días hasta por lo menos 580 días. Para las especies que se reproducen principalmente en estanques inundados estacionalmente, el 95% de los metamorfos habían emigrado de los estanques de reproducción para el 31 de Julio (   Rana silvatica y Ambystoma opacum), mientras que las especies que emplearon estanques semipermanentes requirieron de la inundación hasta el 18 de Noviembre. Nuestros resultados sugieren que en la mayoría de los años los estanques usados por anfibios reproductores deben estar inundados por 4-9 meses, con agua en los estanques desde Marzo y hasta Agosto para que se de una reproducción exitosa para la mayoría de las especies de anfibios que se reproducen en estanques en Rhode Island. recomendamos a los biólogos que reúnan datos sobre la fenología de movimientos de anfibios en otras regiones para ayudar a los reguladores y administradores a desarrollar una legislación relevante que proteja el hábitat de anfibios que se reproducen en estanques.

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