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Abstract: We calculated extraction and production rates of bushmeat species in two main tropical, moist-forest regions, the Amazon and Congo basins. Extraction was estimated from the average number of animals consumed per person per year from anthropological studies that reported animal kills brought into settlements in the regions. We calculated extraction rates ( kg / km 2/year) for 57 and 31 mammalian taxa in the Congo and Amazon, respectively. We then examined the sustainability of these extraction rates by basin and by taxa, using extraction-to-production (   E:P) mass-balance equations. Production (tonnes/year) was calculated as the product of rmax (the intrinsic rate of natural increase), mammal biomass, and total area of forest in each region. Species exploitation rates at specific body masses were significantly greater in the Congo than in the Amazon. The E :P ratio for the Congo was 2.4, 30 times the Amazon's ratio of 0.081. Thus, Congo Basin mammals must annually produce approximately 93% of their body mass to balance current extraction rates, whereas Amazonian mammals must produce only 4% of their body mass. We calculated sustainability levels derived from Robinson and Redford's harvest model for each taxa. On a basin-wide level, 60% and none of the mammal taxa in the Congo and Amazon basins, respectively, were exploited unsustainably. To evaluate the effect of error on the estimates of E :P, we conducted a sensitivity analysis, which suggests that the mass-balance was most sensitive to error in standing stock but that our results are robust. We estimated that over 5 million tons of wild mammal meat feed millions in Neotropical (0.15 million) and Afrotropical (4.9 million) forests annually. Our Congo basin estimates are four times higher than those calculated for the region by other workers, and we conclude that the current situation of bushmeat extraction in African rain forests is more precarious than previously thought.

Resumen: Calculamos las tasas de extracción y de producción de especies cinegéticas en dos importantes regiones tropicales de bosque húmedo: las cuencas del Amazonas y del Congo. Se estimó la extracción a partir del número promedio de animales consumidos por año en estudios antropológicos que registraron animales cazados y llevados a los poblados en las regiones. Calculamos tasas de extracción ( kg/km 2/año−1) para 57 y 31 taxa de mamíferos en el Congo y el Amazonas, respectivamente. Posteriormente examinamos la sustentabilidad de estas tasas de extracción por cuenca y por taxa, utilizando ecuaciones de balance de masas extracción a producción (  E:P). La producción (ton/año−1) se calculó como el producto de rmax la biomasa de mamíferos y la superficie total de bosque en cada región. Las tasas de explotación de especies para masas corporales específicas fueron significativamente mayores en el Congo que en el Amazonas. La proporción E:P para el Congo 2.4, 30 veces mayor que la proporción 0.081 en el Amazonas. Así, los mamíferos de la Cuenca del Congo anualmente deben producir aproximadamente el 93% de su masa corporal para equilibrar las actuales tasas de extracción, mientras que los mamíferos del Amazonas deben producir solo el 4% de su masa corporal. Para cada taxa calculamos los niveles de sustentabilidad derivados del modelo de extracción de Robinson y Redford. Al nivel de toda la cuenca, 60% y ninguno de los taxa de mamíferos en la cuenca del Congo y del Amazonas respectivamente, fueron explotados no sustentablemente. Para evaluar el efecto del error en las estimaciones de E  :P, realizamos un análisis de sensibilidad que sugiere que el balance de masa fue más sensible al error que en animales en pie pero que nuestros resultados son robustos. Estimamos que más de 5 millones de toneladas de carne de animales silvestres sirven de alimento anualmente para millones de personas en bosques neotropicales (0.15 millón) y afrotropicales (4.9 millones). Nuestras estimaciones para la Cuenca del Congo son cuatro veces más altas que las realizadas por otros investigadores en la región, concluimos que la situación actual de la extracción de carne silvestre en selvas africanas es más precaria de lo que se pensaba anteriormente.