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Abstract: We examined quantitatively the interaction of reserve size and surrounding local human density in the United States and their relative effect on extinction of large mammals in 13 national parks of the western United States. Data on reserve size and human density were obtained from publicly available sources. Local human density was calculated as the mean density in the 50- or 100-km zone surrounding the reserves' borders. Reliable extinction data are extraordinarily hard to find. Using a variety of definitions of extinct, we collated information on extinctions of large mammals (>5 kg) that spanned the size of U.S. national parks as a whole. Human density surrounding reserves varies considerably. Overall, small reserves were in areas of higher human density than were large reserves (p < 0.0001, r 2  =  −0.24, n  =  864; excluding Hawaii), and many of the small reserves were at higher local density than the mean for the contiguous United States. Extinction rates of large mammals correlate significantly with local human density, but not with park area. These findings together emphasize that (1) processes occurring outside of a reserve's boundary may unexpectedly strongly affect species within the reserve; (2) small reserves might suffer the double jeopardy of not only their size but also their situation in especially adverse surrounds; and thus (3) small reserves might suffer more intense edge effects and be more isolated than large reserves. If so, conservation workers need to incorporate the relationship into their models and management decisions.

Resumen: Examinamos cuantitativamente la interacción entre el tamaño de la reserva y la densidad humana locales de sus alrededores en los Estados Unidos y sus efectos relativos en la extinción de mamíferos grandes en 13 parques nacionales del oeste del país. Los datos sobre el tamaño de la reserva y la densidad humana fueron obtenidos de fuentes públicas disponibles. La densidad humana local fue calculada como la densidad media en una zona de 50 ó 100 km de los alrededores de los límites de una reserva. Los datos confiables de extinción son extraordinariamente difíciles de conseguir. Usando una variedad de definiciones de la palabra extinto cotejamos la información sobre extinciones de mamíferos grandes (>5 kg) que abarcaban el tamaño de los parques nacionales de los Estados Unidos en su conjunto. La densidad humana circundante a las reservas varía considerablemente. En general, las reservas pequeñas se encontraban en áreas de mayor densidad humana comparadas con las reservas grandes (p < 0.0001, r 2  =  −0.24, n  =  864 [excluyendo Hawai]), y muchas de las reservas pequeñas tuvieron densidades locales más altas que la media de los Estados Unidos. Las tasas de extinción de mamíferos grandes se correlaciona significativamente con la densidad humana local, pero no con el área del parque. Estos resultados enfatizan de manera conjunta que (1) los procesos que ocurren fuera de los límites de una reserva pueden inesperadamente afectar de manera intensa a las especies de la reserva; (2) las reservas pequeñas podrían sufrir una amenaza doble no solo por su tamaño, sino también por su situación en ambientes circundantes especialmente adversos; (3) las reservas pequeñas podrían sufrir efectos de borde más intensos y ser más aisladas que las reservas grandes. Si es así, la conservación necesita incorporar esta relación en sus modelos y en la toma de decisiones para el manejo.