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Effects of War and Civil Strife on Wildlife and Wildlife Habitats

Authors


§ Current address: Bureau for Asia & the Near East, U. S. Agency for International Development, 1300 Pennsylvania Avenue NW, Washington, D.C., U.S.A., email fnjpd@aurora.alaska.edu

Abstract

Abstract: Historically, the no-man's land created by human warfare often protected wildlife and habitats by limiting human incursions and human population densities within disputed territories. Relatively few examples of this phenomenon have been identified in conjunction with recent and ongoing wars in developing countries, however. Modern wars and civil strife are typically associated with detrimental effects on wildlife and wildlife habitats. Most cited instances of contemporary war-zone refuges refer to military security areas that are functionally and geographically distinct from actual battlefields or areas subject to armed civil conflicts. The disappearance of the war-zone refuge effect is attributable to modern trends in the scale, intensity, or technologies associated with military conflicts and violent civil strife. Munitions and chemical agents exert both immediate and residual effects, direct and indirect, on wildlife and habitats. Overharvesting of wildlife and vegetation in conflict zones exacerbates existing constraints on the access to natural resources, threatening both the resource base and the livelihoods of local communities dependent on these resources. Socioeconomic studies have identified causative linkages between environmental degradation and violent civil strife, with the scarcity of natural resources fostering the emergence of war and civil conflicts in developing countries. Wars and civil strife create positive feedback that reinforces and amplifies interactions between and among ecosystem vulnerability, resource availability, and violent conflict. Strong and flexible partnerships between local communities, nongovernmental organizations, and international institutions may be a critical factor in mitigating the effects of war on wildlife by helping to maintain continuity in conservation efforts during periods of political instability.

Abstract

Resumen: Históricamente, las tierras sin dueño creadas por la guerra a menudo protegían la vida silvestre y sus hábitats al limitar las incursiones de humanos y la densidad de poblaciones humanas dentro de los territorios en disputa. Sin embargo, se han identificado relativamente pocos ejemplos de este fenómeno en conjunción con guerras recientes y actuales en países en vías de desarrollo. Las guerras modernas y los conflictos civiles se asocian típicamente con efectos perjudiciales sobre la vida silvestre y sus hábitats. La mayoría de los casos citados de refugios en zonas de guerra contemporáneas se refieren a áreas de seguridad militar que son funcional y geográficamente distintas de campos de batalla o de áreas sujetas a conflictos civiles armados. La desaparición del efecto de un refugio de zona de guerra histórico es atribuible a las tendencias modernas en cuantoa la escala, intensidad o tecnologías asociadas con conflictos militares y civiles violentos. Municiones y agentes químicos producen efectos tanto inmediatos como residuales, directos e indirectos, sobre la vida silvestre y sus hábitats. La sobreexplotación de la vida silvestre y la vegetación en zonas de conflicto exacerba las limitaciones existentes al acceso a los recursos naturales, lo que amenaza tanto a la base de recursos como a la forma de vida de las comunidades locales que dependen de estos recursos. Estudios socioeconómicos han identificado relaciones causales entre la degradación ambiental y conflictos civiles violentos; la escasez de recursos naturales fomenta el surgimiento de guerras y conflictos civiles violentos en países en vías de desarrollo. Las guerras y conflictos civiles crean relaciones de retroalimentación positiva que refuerzan y amplifican interacciones causales entre la vulnerabilidad de ecosistemas, la disponibilidad de recursos y conflictos civiles violentos. Asociaciones fuertes y flexibles entre comunidades locales, organizaciones no gubernamentales e instituciones internacionales pueden constituir un factor crítico en la mitigación de los efectos de la guerra sobre la vida silvestre al ayudar a mantener la continuidad de los esfuerzos de conservación durante períodos de inestabilidad política.

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