Buffer-Zone Distances to Protect Foraging and Loafing Waterbirds from Disturbance by Personal Watercraft and Outboard-Powered Boats

Authors

  • James A. Rodgers Jr.,

    Corresponding author
    1. Bureau of Wildlife Diversity Conservation, Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, 4005 South Main Street, Gainesville, FL 32601–9099, U.S.A.
      *email rodgerj@fwc.state.fl.us
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  • Stephen T. Schwikert

    1. Bureau of Wildlife Diversity Conservation, Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, 4005 South Main Street, Gainesville, FL 32601–9099, U.S.A.
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*email rodgerj@fwc.state.fl.us

Abstract

Abstract: Outdoor recreation and ecotourism can have negative effects on wildlife species, so it is important to determine buffer zones within which activities near critical wildlife areas are limited. We exposed 23 species of waterbirds ( Pelecaniformes, Ciconiiformes, Falconiformes, Charadriiformes) to the direct approach of a personal watercraft ( PWC) and an outboard-powered boat to determine their flush distances. We used 11 sites with a mixture of low, moderate, and high amounts of human activity along the east and west coasts of Florida during September–November 1998 and April–June 1999. We detected considerable variation in flush distances among individuals within the same species and among species in response to both types of vessels. Average flush distances for the PWC ranged from 19.5 m (  Least Tern [ Sterna antillarum]) to 49.5 m (Osprey [  Pandion haliaetus]), whereas average flush distances for the outboard-powered boat ranged from 23.4 m ( Forster's Tern [ S. forsteri]) to 57.9 m (Osprey). Larger species generally exhibited greater average flush distances for both types of watercraft. A comparison of the flush distances elicited by each watercraft indicated that only the Great Blue Heron (Ardea herodias) exhibited significantly larger flush distances ( t test, p < 0.01) in response to the approach of the PWC than in response to the outboard, whereas four species (Anhinga [Anhinga anhinga], Little Blue Heron [Egretta caerulea], Willet [Catoptrophorus semipalmatus], and Osprey) exhibited significantly larger flush distances ( t test, p < 0.05) in response to the approach of the outboard-powered boat than in response to the PWC. Eleven species (68.8%) showed no significant difference ( t test, p> 0.05) in their flush distances in response to the fast-moving PWC and the outboard-powered boat. Our data suggest that a single buffer-zone distance can be developed for both PWC and outboard-powered vessels. Buffer zones of 180 m for wading birds, 140 m for terns and gulls, 100 m for plovers and sandpipers, and 150 m for ospreys would minimize their disturbance at foraging and loafing sites in Florida.

Abstract

Resumen: La recreación exterior y el ecoturismo pueden tener efectos negativos sobre la vida silvestre, por lo que es importante determinar áreas de amortiguamiento dentro de las cuales se limiten actividades cerca de áreas críticas para la vida silvestre. Expusimos a 23 especies de aves acuáticas (  Pelecaniformes, Ciconiiformes, Falconiformes, Charadriiformes) al acercamiento directo de embarcaciones personales ( EP) y de una lancha con motor fuera de borda para determinar sus distancias de impacto. Utilizamos 11 sitios con una mezcla de actividad humana baja, moderada y alta a lo largo de las costas orientales de la Florida durante septiembre–noviembre 1998 y abril–junio 1999. detectamos una variación considerable en la distancia de impacto entre individuos de la misma especie y entre especies en respuesta a varios tipos de embarcaciones. Las distancias promedio de impacto para los EP varió de 19.5 (  Sterna antillarum) a 49.5 m (águila pescadora, Pandion haliaetus) mientras que las distancias promedio de impacto para las lanchas con motor fuera de borda varió de 23.4 ( S. forsteri) a 57.9 m (águila pescadora). Las especies grandes generalmente exhibieron mayor distancia promedio de impacto para ambos tipos de embarcación. La comparación de las distancias de impacto producidas por cada tipo de embarcación indicó que solo Ardea herodias presentó distancias de impacto significativamente mayores (  prueba de t, p < 0.01) a la aproximación de EP comparadas con la embarcación con motor fuera de borda, mientras que cuatro especies (Anhinga anhinga, Egretta caerulia, Catoptrophorus semipalmatus y Pandion haliaetus) presentaron distancias de impacto significativamente mayores (  prueba de t, p < 0.05) a la aproximación de la lancha con motor fuera de borda comparadas con EP. Once especies (68.8%) no tuvieron diferencias significativas (   prueba de t, p < 0.05) en las distancias de impacto para EP ni la lancha con motor fuera de borda. Nuestros datos sugieren que se puede establecer una distancia de amortiguamiento tanto para EP, como para las embarcaciones con motor fuera de borda. Zonas de amortiguamiento de 180 m para aves vadeadoras, 140 m para golondrinas de mar y gaviotas, 100 m para chorlitos y lavanderas y 150 m para águilas pescadoras minimizarían la perturbación en sitios de forrajeo y descanso en Florida.

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