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Abstract: Coastal horned lizards (   Phrynosoma coronatum) have undergone severe declines in southern California and are a candidate species for state and federal listing under the Endangered Species Act. Quantitative data on their habitat use, abundance, and distribution are lacking, however. We investigated the determinants of abundance for coastal horned lizards at multiple spatial scales throughout southern California. Specifically, we estimated lizard distribution and abundance by establishing 256 pitfall trap arrays clustered within 21 sites across four counties. These arrays were sampled bimonthly for 2–3 years. At each array we measured 26 “local” site descriptors and averaged these values with other “regional” measures to determine site characteristics. Our analyses were successful at identifying factors within and among sites correlated with the presence and abundance of coastal horned lizards. These factors included the absence of the invasive Argentine ant (  Linepithema humile) (and presence of native ant species eaten by the lizards), the presence of chaparral community plants, and the presence of sandy substrates. At a regional scale the relative abundance of Argentine ants was correlated with the relative amount of developed edge around a site. There was no evidence for spatial autocorrelation, even at the scale of the arrays within sites, suggesting that the determinants of the presence or absence and abundance of horned lizard can vary over relatively small spatial scales ( hundreds of meters). Our results suggest that a gap-type approach may miss some of the fine-scale determinants of species abundance in fragmented habitats.

Resumen: El falso camaleón (   Phrynosoma coronatum) ha declinado severamente en el sur de California y es un candidato para ser incluido en la lista estatal y federal de especies amenazadas. Sin embargo, se carece de datos cuantitativos sobre la abundancia, distribución y utilización del hábitat. Investigamos los factores determinantes de la abundancia del falso camaleón en múltiples escalas espaciales en el sur de California. Específicamente, estimamos la distribución y abundancia por medio de 256 trampas de cerco colocadas en 21 sitios en cuatro condados. Estas trampas fueron muestreadas bimestralmente durante 2–3 años. En cada sitio medimos 26 descriptores “locales” y promediamos estos valores con otras medidas “regionales” para determinar las características del sitio. Nuestros análisis fueron exitosos para la identificación de factores dentro y entre sitios correlacionados con la presencia y abundancia de falsos camaleones. Estos factores incluyeron la ausencia de la hormiga argentina invasiva (   Linepithema humile) ( y la presencia de especies de hormigas nativas consumidas por los falsos camaleones), la presencia de una comunidad de plantas de chaparral y la presencia de sustratos arenosos. En una escala regional, la abundancia relativa de hormigas argentinas se correlacionó con la cantidad relativa de bordes en desarrollo alrededor del sitio. No hubo evidencia para autocorrelación espacial, aún en la escala de conjuntos dentro de los sitios, lo que sugiere que los factores determinantes de la presencia/ausencia y abundancia del falso camaleón pueden variar en pequeñas escalas espaciales (cientos de metros). Nuestros resultados sugieren que una aproximación de tipo espacial puede pasar por alto algunos de los determinantes de escala fina de la abundancia de especies en hábitats fragmentados.