Adaptive Management in Habitat Conservation Plans

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Abstract

Abstract: Habitat conservation plans ( HCPs) allow incidental take of threatened or endangered species in exchange for conservation measures that minimize and mitigate such taking. Habitat conservation plans entail a compromise between regulatory certainty and scientific uncertainty. This compromise is controversial because many HCPs are thought to inadequately address scientific uncertainty. Adaptive management is the systematic acquisition and application of reliable information to improve natural resource management over time. Ideally, under adaptive management, conservation strategies are implemented as a deliberate experiment. This approach can establish cause-and-effect relationships and point the way toward optimal strategies. Adaptive management has been promoted as essential to management under uncertainty, but few HCPs incorporate genuine adaptive management. Habitat conservation plans will continue to lack adaptive management until certain conditions are met, such as acknowledgment that an HCP is a management hypothesis, landowner interest in improving biological outcomes, and sufficient financial resources. Economic incentives would encourage adaptive management in HCPs. Habitat conservation plan permittees might receive direct payments or tax deductions for reliable information that benefits a species. “Mitigation credits” could be awarded for information produced through adaptive management. In effect, habitat would be exchanged for information that benefits a species. Successful use of mitigation credits would depend on correctly valuing information and enforcement of the U.S. Endangered Species Act. Under a “precautionary polluter pays principle,” an HCP permittee would put up an environmental assurance bond. Portions of the bond are returned with interest as adaptive management demonstrates that environmental damages are unlikely to occur. Funds spent on adaptive management are funds unavailable for habitat protection, so limited financial resources may force a compromise between protecting habitat and acquiring knowledge.

Abstract

Resumen: Los planes de conservación de hábitat ( PCH ) permiten la captura incidental de especies amenazadas o en peligro a cambio de medidas de conservación que minimicen y mitiguen tales capturas. Los planes de conservación de hábitat conllevan un compromiso entre certidumbre en los reglamentos e incertidumbre científica. El compromiso es controversial porque se piensa que muchos PCH enfrentan la incertidumbre científica inadecuadamente. El manejo adaptivo es la obtención sistemática y aplicación de información confiable para mejorar el manejo de recursos en el tiempo. Idealmente, bajo el manejo adaptivo, las estrategias de conservación se instrumentan como un experimento deliberado. Este enfoque puede establecer relaciones de causa – efecto y señalar el camino para estrategias óptimas. El manejo adaptivo se ha considerado esencial para el manejo bajo incertidumbre, sin embargo, pocos PCH incorporan el manejo adaptivo genuino. Los planes de conservación de hábitat seguirán careciendo de manejo adaptivo hasta que se cumplan ciertas condiciones, tales como reconocer que un PCH es una hipótesis de manejo, el interés de los propietarios de tierras en mejorar los resultados biológicos y suficientes recursos financieros. Los incentivos económicos fomentarían el manejo adaptivo en los PCH. Los permisionarios de los PCH podrían recibir pagos directos o deducciones de impuestos por información confiable que beneficie a una especie. Se podrían otorgar “créditos de mitigación” por información producida a través del manejo adaptivo. En efecto, se canjearía hábitat por información benéfica para una especie. El exitoso uso de los créditos de mitigación depende de la correcta evaluación de la información y aplicación del Acta de Especies en Peligro de E.U.A. Bajo una aproximación de que “el contaminador precautorio paga el principal” de los PCH, un permisionario podría fijar un bono de seguro ambiental. Porciones del bono se devuelven con intereses a medida que el manejo adaptivo demuestra que es poco probable que ocurran daños ambientales. Los fondos utilizados en manejo adaptivo son fondos no disponibles para la protección del hábitat. Por lo tanto, los recursos financieros limitados pueden forzar un compromiso entre la protección del hábitat y la adquisición de conocimiento.

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