Get access

Arthropod Morphospecies versus Taxonomic Species: a Case Study with Araneae, Coleoptera, and Lepidoptera

Authors


††Current address: Ecology and Health Research Centre, Department of Public Health, Wellington School of Medicine, University of Otago, P.O. Box 7343, Wellington, New Zealand, e-mail jderraik@wnmeds.ac.nz

Abstract

Abstract: In times of biodiversity crisis there is an increasing need for faster and cheaper methods by which to achieve conservation goals. This situation is especially troublesome for invertebrates, and the use of morphospecies instead of taxonomic species has been proposed as a way around the taxonomic constraints in particular situations. We conducted a study in a modified native shrubland on New Zealand's South Island in which we sampled Lepidoptera, Coleoptera, and Araneae in autumn by beating and pitfall traps. All specimens were separated into morphospecies by a nonspecialist and identified by specialized taxonomists, and the results were compared. Results were analyzed with respect to correct separations (one taxonomic species to one morphospecies), lumping (more than one species classified as a single morphospecies), and splitting (one species separated into more than one morphospecies). Among the individual orders, Lepidoptera yielded the most accurate results (91% correct separation), whereas Coleoptera and Araneae yielded poor results (63% and 50%, respectively). The overall difference between the morphospecies and taxonomic species estimates for the site was only 3.3%, but this was an artifact caused by the splitting and lumping results balancing each other out. The accuracy of morphospecies separation varies greatly among different invertebrate groups, so the relationship between morphospecies and taxonomic species for a particular target group must be established beforehand. We recommend that some prior orientation should be given by expert taxonomists. When adopted with care, morphospecies present a useful tool for conservation, particularly for environmental impact assessment and when inventorying diversity does not require information on particular species.

Abstract

Resumen: En tiempos de crisis de biodiversidad hay una creciente necesidad de métodos más rápidos y baratos para alcanzar las metas de conservación. Esta situación es especialmente problemática para invertebrados, y se ha propuesto el uso de morfoespecies en lugar de especies taxonómicas como alternativa a las constricciones taxonómicas en situaciones particulares. Condujimos un estudio en un matorral nativo modificado en la Isla South en Nueva Zelanda en el que tomamos muestras de Lepidóptera, Coleóptera y Aranae en verano con trampas de golpe y de canasta. Todos los especímenes fueron separados en morfoespecies por un no-especialista y luego identificados por taxónomos especializados, y se compararon los resultados. Los resultados se analizaron con respecto a las separaciones correctas (una especie taxonómica a una morfoespecie), a las agrupaciones (más de una especie clasificada como una sola morfoespecie) y a las separaciones (una especie separada en más de una morfoespecie). Entre las órdenes individuales, Lepidóptera produjo los resultados más precisos (91% de separación correcta) seguida por resultados pobres en Coleóptera (63%) y Aranae (50%). La diferencia general entre las estimaciones de morfoespecies y especies taxonómicas del sitio fue de sólo 3.3%, pero esto fue un artificio causado por el balance mutuo de los resultados de separación y agrupamiento. La precisión de la separación de morfoespecies es muy variable entre diferentes grupos de invertebrados; por lo tanto, se debe establecer de antemano la relación morfoespecie-especie taxonómica para un grupo en particular. Las morfoespecies son una herramienta útil para la conservación, particularmente para la evaluación de impacto ambiental y cuando el inventario de biodiversidad no requiere de información de una especie en particular.

Ancillary