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Abstract: We investigated the response of Gyrinophilus porphyriticus ( Plethodontidae), the spring salamander, to timber harvest in headwater streams in New Hampshire ( U.S.A.). We conducted cover-controlled, whole-stream surveys for G. porphyriticus in 25 first-order streams in drainages encompassing a range of timber-harvest histories. Streams in two different landscape configurations were chosen, isolated, or paired, based on the presence or absence of a confluent first-order stream—a potential source of immigrants. We analyzed salamander abundance with respect to logging history, presence of the brook trout (  Salvelinus fontinalis), salamander population connectivity, and other measures of physical habitat and aquatic conditions. In stepwise multiple-regression analysis, the best multivariate model of G. porphyriticus abundance included fish presence/absence; effect category, a combined function of years since harvest and substrate embeddedness by fine sediment; and landscape configuration. These three factors explained 74% of the variation in G. porphyriticus abundance. G. porphyriticus was less abundant in streams where fish were present, likely because of predation by S. fontinalis or asymmetric competition between these species. Abundance also declined with increasing substrate embeddedness and/or decreasing years since harvest, indicating an effect of fine sediment inputs and harvest history on this species. Finally, G. porphyriticus was less abundant in isolated streams than in paired streams. This result suggests that landscape-scale population connectivity may buffer this species from the negative effects of local (i.e., stream-scale) habitat perturbation. We hope this work will encourage others to develop multiscale models of land-use effects on stream biota and thereby ultimately increase the range and effectiveness of conservation strategies for these species.

Resumen: Investigamos la respuesta de Gyrinophilus porphyriticus ( Plethodontidae), la salamandra de arroyo, a la cosecha de madera en arroyos de New Hampshire ( E.U.A.). Realizamos muestreos de G. porphyriticus en 25 arroyos primarios que drenan sitios con distintas historias de cosecha de madera. Se seleccionaron arroyos en dos distintas configuraciones de paisaje, aislados o apareados, con base en la presencia o ausencia de arroyos primarios confluentes: una potencial fuente de inmigrantes. Analizamos la abundancia de salamandras en relación con la historia de explotación, la conectividad de la población de salamandras, presencia de la trucha (  Salvelinus fontinalis) y otras medidas del hábitat físico y de las condiciones del agua. En los análisis de regresión múltiple por pasos, el mejor modelo multivariado de la abundancia de G. porphyriticus incluyo la presencia/ausencia de peces, la categoría de efecto (una función combinada de años desde la cosecha y la incrustación de sedimento fino en el sustrato) y la configuración del paisaje. Estos tres factores explicaron el 74% de la variación en la abundancia de G. porphyriticus. G. porphyriticus fue menos abundante en arroyos con presencia de peces, probablemente debido a la depredación de S. fontinalis o la competencia asimétrica de estas dos especies. La abundancia también declinó con el incremento de incrustación de sedimentos finos en el sustrato y/o un menor tiempo desde la cosecha, lo que indica un efecto de los aportes de sedimento fino y la historia de explotación sobre esta especie. Finalmente, G. porphyriticus fue menos abundante en arroyos aislados que en los apareados. Este resultado sugiere que la conectividad de la población a nivel de paisaje puede proteger a la especie de los efectos negativos de perturbaciones locales del hábitat (i.e. a nivel de arroyo). Deseamos que este trabajo motive a otros a desarrollar modelos multiescalares de los efectos del uso de suelo sobre la biota de arroyos y por lo tanto incrementar el rango la efectividad de las estrategias de conservación para estas especies.