Effects of Variation on Harvest Limits for Nontimber Forest Species in Mexico

Authors

  • Tamara Ticktin,

    Corresponding author
    1. Department of Plant Science, McGill University, 21 111 Lakeshore Road, Ste-Anne de Bellevue,
      Quebec H9X 3V9, Canada
    2. Department of Botany, University of Hawaii at Manoa, 3190 Maile Way, Honolulu, HI 96822–2279, U.S.A.,
      email ticktin@hawaii.edu
    3. Proyecto Sierra Santa Marta A.C., Cúahtemoc 10A, Xalapa, Veracruz 91000, México
    Search for more papers by this author
  • Patrick Nantel,

    1. Department of Plant Science, McGill University, 21 111 Lakeshore Road, Ste-Anne de Bellevue,
      Quebec H9X 3V9, Canada
    Search for more papers by this author
  • Fernando Ramirez,

    1. Proyecto Sierra Santa Marta A.C., Cúahtemoc 10A, Xalapa, Veracruz 91000, México
    Search for more papers by this author
  • Timothy Johns

    1. Center for Indigenous Peoples' Nutrition and Environment, McGill University, 21 111 Lakeshore Road,
      Ste-Anne-de-Bellevue, Quebec H9X 3V9, Canada
    Search for more papers by this author

 Address for correspondence University of Hawaii at Manoa.

Abstract

Abstract: Successful conservation of nontimber products and their rainforest habitats requires the identification of optimal harvest regimes, the accurate estimation of maximum harvest limits, and the implementation of those limits by local harvesters. We used a combination of participatory research techniques and demographic modeling to determine maximum sustainable harvest rates of the bromeliad Aechmea magdalenae in the buffer zone of the Los Tuxtlas Biosphere Reserve in Mexico. We examined the effects of three types of variation on maximum harvest rates: variation between forest types, between harvest regimes, and over time. We also tested the accuracy of estimating maximum harvest limits using matrix-model projections of unharvested populations. Maximum harvest rates of ramets from secondary forest populations were much higher than from primary-forest populations. Likewise, variation in local harvest regimes had a large effect on maximum harvest rates. Populations concurrently harvested for leaves and ramets had higher maximum sustainable levels of ramet harvest than those harvested for ramets only. Simulations using harvested and unharvested populations yielded significantly different estimates of maximum sustainable harvest limits, indicating that methods for calculating maximum harvest limits that assume linear responses to harvest may lead to erroneous conclusions. Active participation in the research process enabled local harvesters to accept as valid the harvest limits determined in this study, to switch to using a more sustainable harvest regime, and to pass a local law prohibiting the destruction of their remaining primary forest because of its potential as A. magdalenae habitat.

Abstract

Resumen: La conservación exitosa de productos no maderables y sus hábitats boscosos requiere de la identificación de regímenes de cosecha óptimos, la estimación precisa de límites de cosecha máximos y la instrumentación de esos límites por los recolectores locales. Utilizamos una combinación de técnicas de investigación participativa y modelaje demográfico para determinar las tasas máximas de cosecha sostenible de la bromeliácea Aechmea magdalenae en la zona de amortiguamiento de la Reserva de la Biosfera Los Tuxtlas en México. Examinamos los efectos de tres tipos de variación en las tasas máximas de cosecha: variación entre tipos de bosque, entre regímenes de cosecha y en el tiempo. También probamos la precisión de la estimación de límites máximos de cosecha utilizando modelos de proyección matricial de poblaciones no cosechadas. Las tasas máximas de cosecha de rámulas en poblaciones de bosque secundario fueron mucha más altas que en poblaciones de bosque primario. De igual modo, la variación en los regímenes de cosecha local tuvo un efecto notable en las tasas de cosecha máxima. Las poblaciones concurrentemente cosechadas para hojas y rámulas tuvieron niveles de máxima cosecha sostenible de rámulas más altos que las cosechadas para rámulas solamente. Simulaciones utilizando poblaciones cosechadas y no cosechadas produjeron estimaciones de límites de cosecha máxima sostenible significativamente diferentes, lo que indica que los métodos para calcular los límites máximos de cosecha que asumen respuestas lineales a la cosecha pueden conducir a conclusiones erróneas. La participación activa en el proceso de investigación posibilitó que los cosechadores locales aceptaran como válidos los límites de cosecha determinados por este estudio, que cambiaran a utilizar un régimen de cosecha más sostenible y aprobaran un ley local que prohibe la destrucción de los bosques primarios debido a su potencial como hábitat de A. magdalenae.

Ancillary