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Abstract: I examined the effects of habitat fragmentation on the distribution and abundance of mammalian carnivores in coastal southern California and tested the prediction that responses to fragmentation varied with the body size of carnivore species. I conducted track surveys for nine native and two exotic carnivore species in 29 urban habitat fragments and 10 control sites. Fragment area and isolation were the two strongest landscape descriptors of predator distribution and abundance. Six species were sensitive to fragmentation, generally disappearing as habitat patches became smaller and more isolated; three species were enhanced by fragmentation, with increased abundance in highly fragmented sites; and two species were tolerant of fragmentation, with little to no effect of landscape variables on their distribution and abundance. Within urban habitat fragments, the carnivore visitation rate increased at sites with more exotic cover and closer to the urban edge, a pattern driven largely by the increased abundance of fragmentation-enhanced carnivores at edge sites. Finally, body size, in conjunction with other ecological characteristics, partially accounted for the heterogeneity in responses to fragmentation among carnivore species. These differential sensitivities are useful criteria for choosing appropriate focal species for ecological research and conservation planning, a choice that depends on the scale of fragmentation in a region and the commensurate responses of carnivore populations at that scale.

Resumen: Examiné los efectos de la fragmentación del hábitat sobre la distribución y abundancia de mamíferos carnívoros en la costa del sur de California y evalué la predicción de que las respuestas a la fragmentación variaban con el tamaño corporal de carnívoros. Se realizaron muestreos de huellas para nueve especies nativas y dos exóticas en 29 fragmentos de hábitat urbano y 10 sitios control. El área fragmentada y su aislamiento fueron los dos principales descriptores de la distribución y abundancia de depredadores. Seis especies fueron sensibles a la fragmentación, generalmente las especies desaparecían conforme los fragmentos eran más pequeños y aislados, tres especies fueron favorecidas por la fragmentación, con incremento en su abundancia en sitios altamente fragmentados, y dos especies fueron tolerantes a la fragmentación con poco o ningún efecto de las variables del paisaje sobre su distribución y abundancia. Dentro de los fragmentos de hábitat urbano, las tasas de presencia de carnívoros incrementaron en sitios con mayor cobertura exótica y cercanos al borde urbano, un patrón dirigido principalmente por el incremento en la abundancia de carnívoros favorecidos por la fragmentación en el borde de los sitios. Finalmente, el tamaño corporal, conjuntamente con otras características ecológicas, fueron parcialmente responsables de la heterogeneidad en respuestas a la fragmentación entre especies de carnívoros. Estas sensibilidades diferenciales son un criterio útil para seleccionar especies focales apropiadas para investigaciones ecológicas y la planeación de la conservación, una selección que depende de la escala de fragmentación en una región y de las respuestas apropiadas de las poblaciones de carnívoros a esa escala.