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Importance of Farmland Habitats for Conservation of Plant Species

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Abstract

Abstract: Little attention has been paid, particularly in North America, to the importance of the mosaic of farmland habitats for the conservation of native plant species. We examined patterns in plant species richness, composition, and abundance at the scale of site, habitat (sites of a given habitat type pooled), and landscape for 10 farmland habitats (crop, hay field, pasture, old field, herbaceous fencerow, woody fencerow, roadside, ditch, plantation, woodlot) at 121 sites in eastern Ontario, Canada. At the site level, woodlots (3–79 ha) had the highest richness of overall (average 57.6 species), woody (23.4), and herbaceous species (25.0). Crop, herbaceous fencerow, and plantation habitats had few native species per site. Introduced species comprised>50% of herbs per site in seven habitats. Across habitats, 305 species were observed; 227 species were herbaceous, 70% of which were native and 31% of which were weeds. Wooded fencerows had the highest species richness in total (153) and for herbs (107). Woodlots had the most woody species (56). Percent native species was generally lower and percent weeds higher at the site level than at the habitat level. All habitats had unique species; woodlots had the highest number of unique species (  74). Results of the multivariate analysis for abundant herbs revealed that woodlots and plantations were different, as were crop and ditch habitats. The results of our landscape-level study show that plant species richness and composition varied substantially among the five landscapes studied, ranging from a row-crop monoculture landscape to a diverse mosaic of crop and noncrop habitat landscape. The row-crop monoculture landscape had 11% of total, 4% of native, 27% of introduced, and 27% of the weed species found in the landscape with a greater diversity of crop and noncrop habitats. The richness of introduced and weed species was asymptotic with the addition of ditch, hayfield, and pasture in the landscape, and native species richness increased steeply, particularly with the addition of marsh, wooded fencerow, and woodlot. Our results emphasize the importance of maintaining a diverse mosaic of habitats and of noncrop habitats in farmland for conserving herbaceous and woody native plants.

Abstract

Resumen: Se ha puesto poca atención, especialmente en Norte América, en la importancia del mosaico de hábitats agropecuarios para la conservación de especies de plantas nativas. Examinamos patrones de riqueza, composición y abundancia de especies, hábitat (conjunción de sitios de un determinado tipo de hábitat) y escalas de paisaje en 10 hábitats agropecuarios (cultivo, campo de paja, pastura, campo abandonado, cercos herbáceos, cercos leñosos, orilla de camino, zanjas, plantación, bosque) en 121 sitios en el este de Ontario, Canadá. Al nivel de sitio, el bosque (3–79) ha) tuvo la mayor riqueza total (  promedio de 57.6 especies), de especies leñosas (23.4) y herbáceas (25.0). Los cultivos, cercos herbáceos y plantaciones tuvieron pocas especies nativas por sitio. Las especies introducidas constituyeron>50% de herbáceas por sitio en siete hábitats. En todos los hábitats se observaron 305 especies; 227 fueron herbáceas, de las cuales el 70% fueron nativas y el 31% fueron hierbas. Los cercos leñosos tuvieron la mayor riqueza total (153) y de hierbas (107). El bosque tuvo la mayor cantidad de especies leñosas (56). Porcentualmente, las especies nativas generalmente fueron menores y las hierbas mayores al comparar sitios con niveles de hábitat. Todos los hábitats tuvieron especies únicas; el bosque tuvo la mayor cantidad de especies únicas (  74). Los resultados del análisis multivariado de herbáceas abundantes indicaron que el bosque y la plantación fueron diferentes, como lo fueron el cultivo y la zanja. Los resultados de nuestro estudio a nivel de paisaje muestran que la riqueza y composición de especies vegetales variaron significativamente en los cinco escenarios paisajísticos estudiados, desde el paisaje de monocultivo hasta un mosaico diverso de hábitats con y sin cultivos. El paisaje con monocultivo tuvo 11% del total, 4% de nativas, 27% de introducidas y 27% de las especies herbáceas registradas en el paisaje con una mayor diversidad de hábitats con y sin cultivos. La riqueza de especies herbáceas e introducidas fueron asintóticas con la adición de zanja, campo de paja y pastura al paisaje, y la riqueza de especies nativas incrementó abruptamente, particularmente con la adición de ciénega, cerco leñoso y bosque. Nuestros resultados enfatizan la importancia de mantener un mosaico diverso de hábitats y de hábitats sin cultivos en terrenos agropecuarios para conservar plantas herbáceas y leñosas nativas.

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