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Presence and Abundance of Red-Listed Plant Species in Swedish Forests

Authors


*    Current address: Swedish University of Agricultural Sciences, Department of Conservation Biology, Box 7002, SE-750 Uppsala, Sweden, email lena.gustafsson@nub.slu.se

Abstract

Abstract: This study was performed to obtain information on the presence and abundance of red-listed vascular plants, bryophytes, and lichens of forests in an objective and systematic way and on a large scale. Species were searched for in line transects in three areas in southern Sweden, representing a total of 1350 km  2. I investigated 135 ha of production forests and, for comparison, 35 so-called “woodland key habitats” (WKHs) covering 63 ha. It is estimated that there are 70,000 WKHs in Sweden presumed to be important sites for red-listed species. I found 22% of the forest vascular plants, bryophytes, and lichens on the national red list, indicating that most such species are very rare. The red-listed bryophytes and lichens were considerably more common than the vascular plants. Due to a relatively high abundance of a few red-listed species, the average number of records for the three species groups together was 0.9–2.4/ha in the production forest. Extrapolated to the whole hemiboreal region of Sweden, there could be several million occurrences of red-listed plant species within the managed forests. The red-listed species were to a high degree associated with deciduous trees and dead wood and occurred mainly in mature forests. Woodland key habitats had more red-listed species, more species in high categories of threat, and significantly more records per hectare than production forests. Because WKHs constitute only 1% of the productive forest land in Sweden, they cannot alone safeguard the future of red-listed species. The great importance of managed forests, which make up more than 95% of the productive forest land in Sweden, must be acknowledged. Combined conservation planning is recommended, with attention being given to both WKHs and production forests.

Abstract

Resumen: Se realizó un estudio para obtener información de la presencia y abundancia de plantas vasculares, briofitas y líquenes de bosques en listas rojas de manera objetiva y sistemática y a amplia escala. Se buscaron especies en transectos lineales en tres áreas del sur de Suecia comprendiendo un total de 1350 km 2. Se investigaron 135 ha de bosques en producción y, para comparar, 35 “hábitats boscosos clave” (HBC) que abarcaron 63 Ha. Se estima que en Suecia hay cerca de 70,000 HBC que se consideran ser sitios importantes para especies en la lista roja. Se encontró el veintidós porciento de las plantas vasculares, briofitas y líquenes en la lista roja nacional, indicando que muchas de esas especies son muy raras. Las briofitas y líquenes incluídas en la lista fueron considerablemente más comunes que las plantas vasculares. Debido a que algunas especies incluídas en la lista tenían una abundancia relativamente alta, el promedio de registros para los tres grupos de especies en conjunto fue de 0.9 a 2.4/ ha en el bosque en producción. Extrapolado a toda la región hemiboreal de Suecia, podría haber varios millones de ocurrencias de especies incluídas en las listas dentro de los bosques manejados. Las especies enlistadas se asociaron con árboles deciduos y madera muerta y ocurrieron principalmente en bosques maduros. Los hábitats boscosos claves tuvieron más especies enlistadas, más especies en altas categorías de amenaza y significativamente más registros por hectárea que los bosques en producción. Debido a que los HBC constituyen solo el 1% de las tierras forestales productivas en Suecia, por si solos no pueden salvaguardar el futuro de las especies enlistadas. Se debe reconocer la gran importancia de los bosques manejados, que constituyen más del 95% de las tierras forestales productivas en Suecia. Se recomienda la planificación de conservación combinada, brindando atención tanto a HBC como a bosques en producción.

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