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Abstract: Effective conservation planning requires information from well-designed studies across a spectrum of land uses, ranging from wildlands to highly modified production landscapes and large cities. There is currently a lack of such information about human settlement, even though this is a major source of land-use change with serious implications for biodiversity. Fewer than 6% of the papers in recent volumes of Conservation Biology described work conducted in urban, suburban, or exurban areas or studies in which human settlement was considered explicitly. For a variety of reasons, conservation has tended to focus on lands with a relatively small human presence, often dominated by resource extraction and agriculture. Urbanization is occurring in numerous biodiversity hotspots worldwide, however, and has been identified as a primary cause of declines in many threatened and endangered species. Suburban and exurban growth are affecting biodiversity in many places once thought of as too remote to attract such levels of development. Conservation biologists must address the issue of human settlement to enhance the habitat value of unreserved lands for native species, to increase landscape connectivity between reserves, and to mitigate adverse influences on reserves from adjacent lands. Conservation and restoration of native habitats in densely settled areas also have social and educational value. We therefore suggest a more balanced approach in conservation biology to addressing the effects of human land use through increased attention to areas where people live and work.

Resumen: La planeación de una eficaz conservación requiere de información que provenga de estudios bien diseñados a lo largo de un amplio espectro de usos del suelo que se enfiende desde tierras silvestres hasta paisajes de producción altamente modificados y ciudades grandes. Actualmente, existe una carencia de información en lo referente a los asentamientos humanos, a pesar de que este factor constitúya una fuente importante de cambio del uso del suelo con implicaciones serias para la biodiversidad. Menos de un 6% de los documentos escritos en volúmenes recientes de Conservación Biológica han descrito trabajos realizados en áreas urbanas, suburbanas y exurbanas, o son estudios en los cuales los asentamientos humanos fueron considerados explícitamente. Por una variedad de razones, la conservación ha tendido a enfocarse en tierras con relativamente poca presencia humana, frecuentemente dominada por la extracción de recursos y la agricultura. Sin embargo, la urbanización está ocurriendo en numerosos sitios importantes para la biodiversidad a nivel mundial y ha sido identificada como la principal causa de disminuciones de muchas especies amenazadas y en peligro de extinción. El crecimiento suburbano y exurbano está afectando la biodiversidad en muchos lugares que anteriormente eran considerados muy remotos como para que atrajeran estos niveles de desarrollo. Los biólogos de la conservación deben enfrentar el tema de los asentamientos humanos para resaltar el valor del hábitat de áreas fuera de reservas para especies nativas, para incrementar la conectividad del paisaje entre reservas y mitigar las influencias adversas de zonas aledañas a las reservas. La conservación y restauración de hábitats nativos en áreas densamente pobladas también tienen un valor social y educativo. Por lo tanto sugerimos una aproximación más balanceada de la conservacián biológica para atacar los efectos del uso humano del suelo poniendo una mayor atención en las áreas donde la gente vive y trabaja.