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Abstract: In many parts of the world there is an urgent need for landscape restoration to conserve biodiversity. Landscape restoration is not straightforward, however, because many issues and processes must be understood for effective action to take place. In an attempt to guide restoration efforts for biodiversity conservation, Lambeck (1997, 1999) developed a taxon-based surrogate scheme called the focal-species approach. The focal-species approach involves the identification of a suite of species targeted for the management of threatening processes and vegetation-restoration efforts. Together, their “requirements for persistence define the attributes that must be present if [the landscape] is to meet the needs of the remaining biota” ( Lambeck 1999). Some of our concerns with the focal-species approach include the following. First, the underlying theoretical basis of the focal-species approach is problematic. As part of a taxon-based surrogate scheme, a suite of focal species is presumed to act collectively as a surrogate for other elements of the biota. But taxon-based surrogate schemes have had limited success everywhere they have been applied. Second, the focal-species approach may be unsuitable for practical implementation, primarily because of the lack of data to guide the selection of a set of focal species in the majority of landscapes. We argue that restoration strategies should be based on appropriate theory, realistic assessment of available information, and an achievable outcome for the land managers who own or control the majority of land in the most significantly affected landscapes. Given the potential limitations of the focal-species approach, a mix of different strategies should be adopted in any given landscape and between different landscapes to spread risk of failure of any one approach. We believe that it is important to raise awareness about the potential limitations of the focal-species approach and to ensure that land managers do not assume it will inevitably lead to the conservation of all biota in a landscape.

Resumen: En muchas partes del mundo hay una urgente necesidad de restaurar paisajes para conservar la biodiversidad. Sin embargo, la restauración de paisajes no es sencilla porque hay muchos asuntos y procesos que deben ser comprendidos para que se lleven a cabo acciones efectivas. En un intento de guiar los esfuerzos de restauración para conservar la biodiversidad, Lambeck (1997, 1999) desarrolló una estrategia sustituta basada en un taxón denominado el planteamiento de la especie focal. El planteamiento de la especie focal involucra la identificación de un conjunto de especies para el manejo de los procesos amenazadores y los esfuerzos de restauración de la vegetación. Juntos sus “requerimientos para persistir definen los atributos que deben estar presentes para que (el paisaje) satisfaga las necesidades de la biota remanente” (  Lambeck 1999). Algunas de nuestras preocupaciones con el planteamiento de especie focal incluyen las siguientes. En primer lugar, la base teórica que sustenta al planteamiento de la especie focal es problemática. Como parte de una estrategia sustituta basada en un taxón, se piensa que un conjunto de especies focales actúa como un sustituto de otros elementos de la biota. Sin embargo, las estrategias sustitutas basadas en un taxón tienen éxito limitado en donde han sido aplicadas. En segundo lugar, el planteamiento de especie focal puede ser no ser adecuado para su instrumentación práctica, principalmente por la falta de datos para guiar la selección de un conjunto de especies focales en la mayoría de los paisajes. Sostenemos que las estrategias de restauración deben basarse en la teoría apropiada, valoraciones realistas de la información disponible y resultados alcanzables para quienes poseen o controlan la mayor parte de los paisajes significativamente más afectados. En virtud de las potenciales limitaciones del planteamiento de la especie focal, se debe adoptar una mezcla de distintas estrategias en cualquier paisaje y entre diferentes paisajes para distribuir el riesgo de fracasar de algún planteamiento en particular. Pensamos que es importante destacar las limitaciones potenciales del planteamiento de la especie focal y asegurar que los administradores de tierras no asuman que esto inevitablemente conducirá a la conservación de toda la biota en un paisaje.