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Abstract: The global loss of biodiversity and the increasing number of threatened or endangered species have focused attention on conservation and species-recovery strategies. Because current evidence indicates that some amphibians are experiencing population declines, range constrictions, or extinctions, and federal and state agencies have listed many species as threatened or endangered, it is essential to develop sound principles upon which to base recovery plans for different ecosystems, amphibian communities, or species if we are to balance the conservation of amphibian diversity with economic development and a growing human population. I present a framework of biologically based principles that can be used for current species conservation efforts. My goal is to provide the critical elements needed to develop biologically based recovery plans for aquatic-breeding amphibians in any region. This paper is organized in three parts: (1) an overview of critical local population and landscape processes required to maintain amphibian species and threats, (2) the critical elements associated with successful recovery plans, and (3) considerations for measuring success and long-term habitat management. Clearly, we need more basic data on life-history requirements, special adaptations, habitat use, dispersal behavior, and population biology, especially factors influencing long-term persistence for many species. Nevertheless, because some species are in urgent need of conservation action, we cannot afford to wait for additional data; the most important critical elements required to initiate effective recovery efforts for amphibians are known. I hope my discussion will help managers understand the importance of incorporating local population and metapopulation factors into their recovery and restoration plans. I also hope managers begin to think about ultimate recovery and restoration strategies that consider connectivity among populations across regions and state boundaries. Only through such coordinated efforts can we really be certain that species are conserved and biodiversity is maintained.

Resumen: La pérdida global de biodiversidad y el aumento del número de especies amenazadas o en peligro ha centrado la atención en estrategias de conservación y de recuperación de especies. Debido a que la evidencia actual indica que algunos anfibios están experimentando declinaciones poblacionales, constricción de rangos o extinciones, y que agencias federales y estatales han incluido a muchas especies entre las amenazadas o en peligro, es esencial desarrollar principios sólidos que constituyan la base para los planes de recuperación para diferentes ecosistemas, comunidades de anfibios o especies si hemos de balancear la conservación de la diversidad de anfibios con el desarrollo económico y una población humana en crecimiento. Presento un marco de principios con fundamentos biológicos que se pueden utilizar para los esfuerzos actuales de conservación de especies. Mi meta es proporcionar los elementos críticos necesarios para desarrollar planes de recuperación con bases biológicas para anfibios acuáticos en cualquier región. Este trabajo está organizado en tres partes: 1) una visión general de los procesos poblacionales locales y paisajísticos que se requieren para mantener especies de anfibios y de amenazas, 2) los elementos críticos asociados con planes de recuperación exitosos y 3) consideraciones para medir el éxito y el manejo de hábitat a largo plazo. Claramente, se requiere de más datos de requerimientos de historia de vida, adaptaciones especiales, uso de hábitat, conducta de dispersión y ecología poblacional, especialmente los factores que afectan la persistencia de muchas especies en el largo plazo. Sin embargo, debido a que algunas especies requieren urgentemente de acciones de conservación, no podemos darnos el lujo de esperar datos adicionales; los elementos críticos más importantes requeridos para iniciar esfuerzos de recuperación efectivos son conocidos. Espero que mi discusión ayude a que los manejadores entiendan la importancia de incorporar factores de la población local y metapoblacionales en sus planes de recuperación y restauración. También espero que los manejadores comiencen a pensar en estrategias fundamentales de recuperación y restauración que consideren la conectividad entre poblaciones a través de regiones y límites estatales. Sólo con tales esfuerzos coordinados podemos estar seguros de que las especies se conserven y la biodiversidad se mantenga.