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Abstract: Two aspects of patch geometry—area and isolation—currently dominate the field of metapopulation dynamics. Under this area-and-isolation paradigm, models commonly assume that the probability of local extinction decreases as patch area increases and that the probability of colonization increases as patch connectivity increases. Environmental variables other than patch area and isolation are assumed to have relatively little effect on metapopulation dynamics. Our work on a metapopulation of the butterfly Speyeria nokomis apacheana highlights the need for a broader view of metapopulation dynamics. In this system, neither occupancy nor turnover patterns were best modeled as functions of patch area or isolation. Instead, other measures of habitat quality explained the most variance in occupancy and turnover. Our study also revealed temporal variation in the factors associated with occupancy and turnover. This variation can cause the results of analyses to vary with the temporal scale of analysis. For example, factors associated with turnover in this system differed among single-year and multiple-year analyses. We emphasize that factors other than patch geometry may drive extinction and colonization processes in metapopulations, especially in systems that experience substantial natural and anthropogenic environmental variability.

Resumen: Dos aspectos de la geometría de parches —área y aislamiento—dominan actualmente el campo de la dinámica metapoblacional. Bajo este paradigma de “área y aislamiento”, los modelos comúnmente suponen que la probabilidad de una extinción local disminuye si el área del parche aumenta y la probabilidad de colonización aumenta si la conectividad del parche aumenta. Se asume que otras variables ambientales diferentes al área y al aislamiento del parche tienen relativamente poco efecto en la dinámica metapoblacional. Nuestro trabajo en una metapoblación de la mariposa Speyeria nokomis apacheana resalta la necesidad de una visión más amplia de las dinámicas metapoblacionales. En este sistema, no se modelaron bien ni la ocupación ni los patrones de rendimiento como funciones del área o aislamiento del parche. Por lo contrario, otras medidas de calidad del hábitat explicaron la mayor parte de la variación en cuanto a ocupación y rendimiento. Nuestro estudio también reveló una variación temporal en los factores asociados con la ocupación y el rendimiento. Esta variación puede hacer que los resultados de los análisis varíen con la escala temporal del análisis. Por ejemplo, los factores asociados con el rendimiento en este sistema discreparon en los análisis entre años individuales y entre años múltiples. Señalamos que factores diferentes a la geometría del parche pueden conducir a procesos de extinción y colonización en metapoblaciones, especialmente en sistemas que experimentan una variabilidad ambiental natural y antropogénica substancial.