Focal Species, Community Representation, and Physical Proxies as Conservation Strategies: a Case Study in the Amphibolite Mountains, North Carolina, U.S.A.

Authors


*Current address: Michigan Chapter, The Nature Conservancy, 101 E. Grand River Avenue, Lansing, MI 48906, U.S.A., email jkintsch@tnc.org

Abstract

Abstract: Conservation organizations are increasingly employing representative-based conservation strategies to overcome the limits of a species-by-species approach and to expand the focus of conservation to include overall biodiversity and ecosystem processes. To compare focal-species, community-level, and physical-proxy approaches in terms of their ability to predict vegetation communities and capture rare species, we used plot-level data from the Amphibolite Mountains of North Carolina. We identified diagnostic species via indicator-species analysis to calculate predictability and capture rates at the focal-species and community levels. We performed classification and regression-tree analysis to determine whether the biotic communities could effectively be characterized by their physical environment and to assess community predictability at this scale. At both the focal-species level and the community level, common indicator species were most reliable when the indicator species were themselves habitat specialists occurring in distinct sites. In most cases, rare-species capture was maximized with a focal-species approach, but this approach required high levels of investment. Alternatively, conservation strategies based on physical proxies were not dependent on intense field surveys, but were less effective in capturing rare species. This approach may still provide an important first cut for narrowing down the number of sites requiring intense field surveys and finer-scale analysis. Both coarse-filter approaches provided effective mechanisms for targeting and protecting large-scale ecological processes and overall biodiversity, and community-level conservation also recognized the inherent value of communities beyond their capacity as representative indicators. An effective and efficient conservation-design strategy might employ each of these three conservation targets in a multistage approach. Conservation efforts could also benefit from further research into the ecological characteristics that regulate the distribution of rare species and the implications for species capture with these different conservation approaches.

Abstract

Resumen: Con mayor frecuencia, las organizaciones de conservación utilizan estrategias de conservación para superar los límites de un enfoque especie-por-especie y para expandir el enfoque de la conservación para incluir procesos generales de biodiversidad y procesos. Para comparar los enfoques de especies focales, nivel comunidad e indicadores físicos en términos de su capacidad de predecir comunidades vegetales y capturar especies raras, utilizamos datos a nivel de parcela de las Montañas Amphibolite, Carolina del Norte. Identificamos especies diagnóstico por medio de análisis de especies indicadoras para calcular la predictibilidad y capturar tasas en los niveles de especies focales y comunidad. Realizamos análisis de clasificación y regresión para determinar si las comunidades bióticas podrían efectivamente caracterizarse por su ambiente físico y para evaluar la predictibilidad de la comunidad a esta escala. Tanto en el nivel de especie focal como en el de comunidad, las especies indicadoras comunes fueron más confiables cuando las especies indicadoras eran especialistas de hábitat ocurriendo en distintos sitios. En la mayoría de los casos, la captura de especies raras se maximizó con la aproximación de especie focal, pero esta aproximación requirió altos niveles de inversión. Por otro lado, las estrategias de conservación basadas en indicadores físicos no dependieron de muestreos de campo intensivos, pero fueron menos efectivas en la captura de especies raras. Esta aproximación aun puede proporcionar un importante primer corte para reducir el número de sitios que requieren muestreos intensivos de campo y análisis a menor escala. Ambas aproximaciones de filtro grueso proporcionaron mecanismos efectivos para identificar y proteger procesos ecológicos a gran escala y biodiversidad en general, y la conservación a nivel de comunidad reconoció además el valor inherente de las comunidades que se extienden más allá de su capacidad como indicadores representativos. Un diseño de estrategia de conservación efectiva y eficienta podría emplear cada uno de estos tres niveles de conservación en un enfoque de múltiples. Los esfuerzos de conservación también podrían beneficiarse de mayor investigación de los patrones de las características ecológicas que regulan la distribución de especies raras y las implicaciones de la captura de especies con estos enfoques de conservación diferentes.

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