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Abstract: We conducted an evaluation of the Chesapeake Bay Foundation's conservation education programs to determine to what extent they promote participants' environmentally responsible behavior and reduce teachers' perceived barriers to teaching about the bay. We assessed outcomes of five youth- and two teacher-education programs through pre-, post-, and retention-tests and mail questionnaires from samples of current and past participants. Based on improvements in characteristics that promote environmentally responsible behavior, such as perceived knowledge of issues and actions, environmental sensitivity, and—particularly—intention to act, we concluded that the education programs increased some youths' and many teachers' environmentally responsible behavior. We also concluded that the teacher-education programs facilitated teaching about the bay by reducing teachers' constraints. As a result of our evaluation, the Chesapeake Bay Foundation implemented several changes that administrators of similar conservation education programs may also want to consider. These changes include focusing programs to target specific, suitable goals; coordinating programs to provide experiences that build on one another; and conducting periodic evaluations.

Resumen: Evaluamos los programas de educación en conservación de la Fundación Chesapeake Bay para determinar hasta donde promueven conductas ambientalmente responsables de los participantes y reducen las barreras percibidas por profesores para enseñar sobre la bahía. Evaluamos los resultados de cinco programas educativos para jóvenes y dos para profesores por medio de pruebas pre-, post- y de retención y cuestionarios por correo en muestras de participantes actuales y pasados. Con base en mejoras de las características que promueven conductas ambientalmente responsables, tal como el conocimiento percibido de asuntos y acciones, sensibilidad ambiental, y particularmente, intención de actuar, concluimos que los programas de educación incrementaron la conducta ambientalmente responsable de algunos jóvenes y de muchos profesores. También concluimos que los programas de educación para profesores facilitaron la enseñanza sobre la bahía al reducir apremios de los profesores. Como un resultado de nuestra evaluación la Fundación Chesapeake Bay instrumentó varios cambios que quizás también quisieran considerar programas de educación en conservación similares. Estos cambios incluyen orientar programas para alcanzar metas específicas y pertinentes; coordinar programas para proporcionar experiencias que se sirvan de base para otras y llevar a cabo evaluaciones periódicas.