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Catch and Bycatch of Sea Birds and Marine Mammals in the Small-Scale Fishery of Punta San Juan, Peru

Authors


‡Address correspondence to E. A. Babcock.

Abstract

Abstract: Between 1991 and the present, we have had observers stationed at the port of San Juan in southern Peru to interview fishers as they landed their catch. They observed the landings of 922 Humboldt Penguins (  Spheniscus humboldti), 510 dusky dolphins (   Lagenorhynchus obscurus), 214 Burmeister's porpoises (   Phocaena spinnipinnis), and 75 bottlenose dolphins (   Tursiops truncatus) between November 1991 and June 1998, although the retention of penguins and small cetaceans is banned by Peruvian law. Most of these animals were captured in 1992–1994, when the fishers were mainly using surface-drift gillnets to target a pelagic schooling fish called cojinova (  Seriolella violacea). Capture rates were much lower in 1995–1998, when fishers were mostly using fixed demersal gillnets and shellfish diving, due apparently to a lack of surface-schooling cojinova in the vicinity. We used generalized linear models to examine the effect of year, gear type, area, and target fish species on the probability of capturing either penguins or dolphins. We found that the probability of a fishing vessel capturing a penguin or a dolphin increased when drift gillnets were used instead of fixed gillnets. Fishing area, year, and the species of fish caught also significantly affected the probability of capture. A population model (  Vortex) applied to Humboldt Penguins showed that the high levels of mortality seen in the early 1990s are not sustainable and could lead to local extinction in a few years. The mortality levels seen in the late 1990s are more likely to be sustainable, but a return to the use of drift gillnets would rapidly result in unsustainable levels of mortality.

Abstract

Resumen: Entre 1991 y la actualidad, hemos dispuesto de observadores en el Puerto San Juan en el sur de Perú para entrevistar a pescadores cuando llegan con su captura. Han registrado la llegada de 922 pingüinos de Humboldt (  Spheniscus humboldti), 510 delfines oscuros (    Lagenorhynchus obscurus), 214 marsopas de Burmeister (    Phocaena spinnipinnis) y 75 delfines nariz de botella (    Tursiops truncatus) entre noviembre de 1991 y junio de 1998, a pesar de que la retención de pingüinos y pequeños cetáceos esta prohibido por las leyes peruanas. La mayoría de estos animales fueron capturados entre 1992 y 1994, cuando los pescadores utilizaban principalmente redes agalleras de superficie para la captura de un pez pelágico llamado cojinova (  Seriolella violacea). Las tasas de captura fueron mucho más bajas entre 1995 y 1998, cuando los pescadores principalmente utilizabon redes agalleras demersales y buceo libre, aparentemente debido a la ausencia de cojinova en la zona. Utilizamos modelos lineales generalizados para examinar el efecto del año, tipo de arte, área y especies capturadas sobre la probabilidad de capturar pingüinos o delfines. Encontramos que la probabilidad de que una embarcación pesquera capturase un pingüino o un delfín incrementó cuado se usaban redes agalleras a la deriva en lugar de redes agalleras fijas. El área de pesca, el año y la especie capturada también afectó significativamente la probabilidad de captura. Un modelo de población (  Vortex) aplicado a los Pingüinos de Humboldt mostró que los altos niveles de mortalidad observados al inicio de la década de 1990 no son sustentables y podrían conducir a la extinción local en unos cuantos años. Los niveles de mortalidad observados a fines de los años 90 tienen mayor probabilidad de ser sustentables, pero el retorno al uso de redes agalleras de deriva podría rápidamente resultar en niveles no sustentables de mortalidad.

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