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Abstract: Degradation of the oyamel fir-pine forest ecosystem in central Mexico is a threat to the overwintering and migratory phenomenon of the eastern North American population of the monarch butterfly (   Danaus plexippus). Because a lack of quantitative data has hindered effective conservation policy, we photogrammatically analyzed the changing state of a major overwintering forest area. We analyzed stereographic aerial photographs of a 42,020-ha area taken in 1971, 1984, and 1999 with GRASS, a geographic information system. What in 1971 was a nearly continuous high-quality forest is now fragmented and severely degraded. Between 1971 and 1999, 44% of conserved forest (  forest with>80% cover) was degraded, and the largest patch of high-quality forest was reduced from 27,115 ha to 5827 ha. The annual rate of degradation from 1971 to 1984 was 1.70%, and this increased to 2.41% during the next 15 years. At the latter rate, <10,000 ha of high-quality forest will remain in 20 years and <4,500 ha in 50 years. A subset of the analysis quantified changes in a 6596-ha area on the Sierra Chincua, Sierra Campanario, and Cerro Chivati Huacal massifs that were declared protected by presidential decree in 1986. Corresponding rates of degradation of these reserves more than tripled, from approximately 1.0% between 1971 and 1984 to more than 3% between 1984 and 1999. Passage of the 1986 decree failed to protect the forest. Our data provide irrefutable evidence that successful implementation of a more inclusive presidential decree issued in November 2000 will require (1) effective enforcement against logging within the oyamel-pine forest ecosystem and (2) restoration of areas that have been degraded. All indications are that the rate of logging is increasing throughout the area. The grandeur of the monarch butterfly overwintering phenomenon in this tiny area of Mexico is too great a cultural and biological treasure for this rampantly destructive process to continue.

Resumen: La degradación de los ecosistemas de bosque de oyamel-pino en México central es una amenaza para el fenómeno de hibernación y migratorio de la población de mariposa monarca (   Danaus plexippus ) de Norte américa oriental. Debido a que la carencia de datos cuantitativos ha limitado la aplicación de políticas efectivas, analizamos fotogramáticamente los cambios en un área de hibernación principal. Analizamos fotografías aéreas estereográficas de una superficie de 42,020 ha tomadas en 1971, 1984 y 1999 con GRASS, un sistema de información geográfica. Lo que en 1971 era un bosque de alta calidad casi continuo, actualmente esta fragmentado y severamente degradado. Entre 1971 y 1999, el 44% de bosque conservado (bosque con>80% de cobertura) fue degradado, y el fragmento mayor de bosque de alta calidad se redujo de 27,115 Ha a 5,827 Ha. La tasa anual de degradación de 1971 a 1984 fue de 1.70%, y se incrementó a 2.41% durante los 15 años siguientes. A esta tasa, <10,000 Ha de bosque de alta calidad permanecerán en 20 años y <4,500 Ha en 50 años Un subconjunto del análisis cuantificó los cambios en un área de 6,596 Ha en las cordilleras de Sierra Chincua, Sierra Campanario y Cerro Chívati Huascals que fueron declarades como protegidas por decreto presidencial en 1986. Las tasas de degradación de estas reservas se triplicaron, pasando de aproximadamente 1.0% entre 1971 y 1984 hasta más de 3% entre 1984 y 1999, El decreto de 1986 no protegió el bosque. Nuestros datos proporcionan evidencia irrefutable de que la instrumentación exitosa de un decreto presidencial más incluyente promulgado en noviembre de 2000 requerirá de (1) vigilancia efectiva contra la tala dentro del ecosistema de bosque oyamel – pino y (2) la restauración de las áreas que hansido degradadas. Todo indica que la tasa de deforestación en el área esta incrementando. La magnificencia del fenómeno de hibernación de la mariposa monarca en esta pequeña área de México es un tesoro cultural y biológico muy grande como para permitir que este proceso destructivo continúe.