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Abstract: Threats to biodiversity outpace the resources of the conservation community and necessitate careful prioritization of conservation actions. I suggest that targeting the regions where biogeographic assemblages intersect—“biogeographic crossroads”—is a strategy that may achieve significant conservation economy by focusing on areas that satisfy many conservation criteria. I used a combination of data on Scarabaeine beetles in Bolivia and on other taxa and locations from the literature to consider the short- and long-term benefits of conserving these biogeographic crossroads. Biogeographic crossroads are areas of high species richness and beta diversity, often across many taxonomic groups. They are also regions where representativeness can be achieved with relative efficiency. Recent evidence that ecotones may be loci of evolution suggests that evolutionary processes such as speciation and coevolution may be conserved at biogeographic crossroads. Biogeographic crossroads appear to be areas of high conservation priority and opportunity in both the short and long term and require increased attention in the process of setting conservation priorities.

Resumen: Las amenazas a la biodiversidad rebasan los recursos de la comunidad conservacionista y requieren de una cuidadosa priorización de las acciones de conservación. Sugiero que enfocar en las regiones donde intersectan ensambles biogeográficos—“intersecciones biogeográficas”— es una estrategia que puede lograr una economía significativa de los esfuerzos de conservación al atender áreas que satisfacen muchos criterios de conservación. Utilicé una combinación de datos de escarabajos Scarabaeine de Bolivia y de otros taxones y localidades de la literatura para considerar los beneficios a corto y largo plazo de conservar estas intersecciones biogeográficas. Las intersecciones biogeográficas son áreas de alta riqueza de especies y de diversidad beta, y probablemente éste sea el caso de muchos grupos taxonómicos. También son regiones en las que se puede alcanzar representatividad con relativa eficiencia. Evidencia reciente de que los ecotonos pueden ser sitios de evolución sugiere que los procesos evolutivos tales como la especiación y coevolución pueden ser conservados en intersecciones biogeográficas. Las intersecciones biogeográficas parecen ser áreas de alta prioridad y oportunidad de conservación tanto a corto como a largo plazo y requieren mayor atención en el proceso de definición de prioridades de conservación.