Using Spatially Explicit Data to Evaluate Marine Protected Areas for Abalone in Southern California

Authors


Abstract

Abstract: Abalone populations have declined dramatically in southern California. The white abalone (   Haliotis sorenseni) is now (  2001) on the federal endangered species list. To aid in the restoration of white, pink (  H. corrugata), and green abalone (  H. fulgens), productive marine protected areas need to be selected. We used spatially explicit fishery data (1950–1995) to identify the most productive marine areas in southern California. To assess the role of existing marine protected areas we compared fishery-independent data (1983–2001) inside protected and fished areas. San Clemente Island produced the greatest cumulative catches of white, pink, and green abalone, the most white abalone per hectare of deep reef (25–65 m), and the most green abalone per kilometer of rocky shoreline. Santa Barbara Island, however, produced 10 times more pink abalone per hectare of kelp canopy, making this area an excellent candidate for restoration and protection. Pink abalone surveyed in the Kelp Forest Monitoring Program were most abundant at three sites surrounding Anacapa Island: (1) protected, (2) protected but less visible, and (3) fished. The protected sites, despite having lower abundances of pink abalone initially (1983), had significantly more abalone (   H = 9.0; df = 2; p = 0.011) than the nearby fished site over time. Size-frequency distributions revealed that the protected site had more (30%) commercial-size abalone (≥158 mm shell length) than the less visable site (6%) or the fished site (2%). Mean size was significantly larger at the protected site, yielding the highest estimate of biomass and potential egg production (2555 million eggs/site/year) of all the sites. Marine protected areas need to be selected and enforced so that abalone-restoration efforts can be enacted before remnant populations die. Restoration sites for a wide variety of depleted species can be selected based on previous levels of productivity identified by spatially explicit data.

Abstract

Resumen: Las poblaciones de abalón han declinado dramáticamente en California meridional. El abalón blanco (  Haliotis sorenseni) ahora (2001) está en la lista federal de especies en peligro de extinción. Para ayudar a la restauración del abalón blanco, el rosado (   H. corrugata) y el verde (  H. fulgens), se necesita seleccionar áreas marinas protegidas productivas. Utilizamos datos de la industria pesquera (1950–1995) espacialmente explícitos para identificar las áreas marinas más productivas de California meridional. Para evaluar el papel de las áreas marinas protegidas existentes comparamos datos independientes de la industria pesquera (1983–2001) dentro de áreas protegidas y áreas explotadas. La isla de San Clemente produjo las mayores capturas acumulativas de abalón blanco, rosado y verde, la mayor densidad de abalón blanco por hectárea de arrecife profundo (25–65 m), y la mayor densidad de abalón verde por kilómetro de litoral rocoso. Sin embargo, la isla de Santa Bárbara produjo 10 veces más abalón rosado por hectárea de quelpo, haciendo esta área un candidato excelente para la restauración y protección. Los abalones rosados examinados en el Programa de Monitoreo del Bosque de Quelpo fueron más abundantes en tres sitios alrededor de la isla de Anacapa: (1) protegido, (2) protegido, pero menos visible y (3) explotado. Los sitios protegidos, a pesar de tener menor abundancia de abalón rosado inicialmente (1983), en el largo plazo tenían significativamente más abalón (  H = 9.0; gl = 2; p = 0.011) que el sitio explotado próximo. La distribución de frecuencias de tamaño reveló que el sitio protegido tenía más (30%) abalón de talla comercial (≥158 mm longitud de la concha) que el sitio no regulado (6%) o el sitio explotado (2%). La talla promedio era perceptiblemente más grande en el sitio protegido, rindiendo la estimación más alta de biomasa y de producción potencial de huevos (2555 millones de huevos/sitio/año) comparadas con los otros sitios. Las áreas marinas protegidas deben ser seleccionadas y reguladas para poder decretar esfuerzos de restauración del abalón antes de que las poblaciones remanentes mueran. Los sitios de restauración para una amplia variedad de poblaciones agotadas se pueden seleccionar con base en los niveles de la productividad anteriores identificados por datos espacialmente explícitos.

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