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Abstract: Although habitat loss, fragmentation, and invasive species collectively pose the greatest threats to biodiversity, little theoretical or empirical research has addressed the effects of landscape structure—or spatial pattern more generally—on the spread of invasive species. Landscape ecology is the study of how spatial pattern affects ecological process. Thus, a landscape ecology of invasive spread involves understanding how spatial pattern, such as habitat fragmentation or resource distributions, affects the various stages of the invasion process. Landscape structure may affect the spread of invasive species and the invasibility of communities by (1) enhancing spread above some threshold level of landscape disturbance directly, or indirectly through landscape effects on dispersal vectors; (2) affecting the various stages of the invasion process (e.g., dispersal vs. population growth) in different, potentially contrasting, ways; (3) interacting with the distribution of invasive species to facilitate spread (e.g., nascent foci); (4) promoting or altering species interactions in ways that enhance the invasibility of communities (e.g., edge effects); (5) compromising the adaptive potential of native species to resist invasion, or—alternatively—enhancing the adaptive response of invasive species, in fragmented landscapes; and (6) interacting with the dynamics of the disturbance architecture to create spatiotemporal fluctuations in resource availability, which enhance system invasibility. Understanding the landscape ecology of invasive spread may thus afford new insights and opportunities for managing and restoring landscapes so as to control the spread of invasive species and minimize the invasibility of communities.

Resumen: Aunque la pérdida de hábitat, la fragmentación y las especies invasoras colectivamente son las mayores amenazas para la biodiversidad, poco trabajo teórico o empírico se ha dirigido a los efectos de la estructura del paisaje (o, más generalmente, el patrón espacial) sobre extensiones invasoras. La ecología de paisaje se dedica al estudio de cómo el patrón espacial afecta al proceso ecológico. Así, la ecología de paisaje de extensiones invasoras involucra comprender cómo el patrón espacial (e.g., fragmentación de hábitat o distribución de recursos) afecta las diversas etapas del proceso de invasión. La estructura del paisaje puede afectar la propagación de especies invasoras y la susceptibilidad a la invasión de una comunidad 1) al incrementar la extensión por encima de algún umbral de perturbación del paisaje, de forma directa o indirecta, afectando los vectores de dispersión a nivel de paisaje; 2) al afectar las diferentes etapas del proceso de invasión ( por ejemplo, dispersión frente a crecimiento poblacional) de maneras diferentes y potencialmente contrastantes; 3) al interactuar con la distribución de especies invasoras para facilitar su propagación (  por ejemplo, focos nacientes); 4) al promover o alterar interacciones de especies de manera tal que aumente la susceptibilidad a la invasión de comunidades ( por ejemplo, efectos de borde); 5) al comprometer el potencial adaptivo de especies nativas de resistir a la invasión, o como alternativa, al incrementar la respuesta adaptiva de especies invasoras en paisajes fragmentados; y 6) al interactuar con la dinámica de la arquitectura de perturbación para crear fluctuaciones espacio-temporales en la disponibilidad de recursos, que incrementan la susceptibilidad del sistema. Por lo tanto, entender la ecología de paisaje de extensiones invasoras puede proporcionar nuevos puntos de vista y oportunidades para manejar y restaurar paisajes para controlar extensiones invasoras y minimizar la susceptibilidad de comunidades a la invasión.