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Abstract: We modeled the dynamics and restoration of sagebrush ( Artemisia spp.) habitats for Greater Sage-Grouse ( Centrocercus urophasianus) in the interior Columbia Basin and adjacent portions of the Great Basin ( referred to as the basin). Greater Sage-Grouse have undergone widespread decline and are the focus of conservation on over 13 million ha of sagebrush steppe in the basin, much of which is managed by the U.S. Forest Service ( FS) and U.S. Bureau of Land Management ( BLM ). Consequently, we evaluated changes in the amount and quality of sage-grouse habitat on 8.1 million ha of FS–BLM lands in the basin. Changes were estimated from historical to current conditions and from current conditions to those projected 100 years in the future under proposed management and under two restoration scenarios. These two scenarios were designed to improve long-term (100 -year) projections of sage-grouse habitat on FS–BLM lands in relation to current conditions and proposed management. Scenario 1 assumed a 50% reduction in detrimental grazing effects by livestock ( through changes in stocking rates and grazing systems) and a six-fold increase in areas treated with active restoration relative to proposed management. Scenario 2 assumed a 100% reduction in detrimental grazing effects and the same level of active restoration as scenario 1. Under the two scenarios, the amount of FS–BLM habitat for sage grouse within treated areas declined by 17–19% 100 years in the future compared with the current period, but was 10–14% higher than the 100-year projection under proposed management. Habitat quality under both scenarios was substantially improved compared with the current period and proposed management. Our results suggest that aggressive restoration could slow the rate of sagebrush loss and improve the quality of remaining habitat.

Resumen: Modelamos las dinámicas y la restauración de hábitats de la artemisa ( Artemisia spp.) para el urogallo ( Centrocercus urophasianus) en la cuenca Columbia Interior y las porciones adyacentes de la Gran Cuenca ( referida como cuenca). Los urogallos han experimentado una disminución generalizada y se encuentran bajo conservación en más de 13 millones de hectáreas de estepa de Artemisa en la cuenca, mucha de esta extensión es manejada por el Servicio Forestal de Estados Unidos ( FS ) y la Agencia de Manejo de la Tierra ( BLM ). Consecuentemente, evaluamos los cambios en la cantidad y calidad del hábitat del urogallo en 8.1 millones de ha de tierras FS-BLM de la cuenca. Se estimaron los cambios occuridos desde condiciones históricas hasta las actuales y desde las condiciones actuales hasta aquéllas proyectadas para 100 años en el futuro según una propuesta de manejo y en dos escenarios de restauración. Estos dos escenarios fueron diseñados para mejorar las proyecciones de largo plazo (100 años) del hábitat del urogallo en tierras de FS-BLM considerando las condicíones actuales y del manejo propuesto. El escenario 1 asume una reducción del 50% en los efectos perjudiciales del pastoreo por ganado ( mediante cambios en las tasas de densidad y sistemas de pastoreo) y un incremento de hasta 6 veces en áreas tratadas con restauración activa relacionadas con el manejo propuesto. El escenario 2 asume un 100% de reducción en los efectos perjudiciales del pastoreo por ganado y el mismo nivel de restauración activa propuesto en el escenario 1. Bajo estos dos escenarios, la cantidad de hábitat FS-BLM para urogallos dentro de áreas tratadas disminuiría del 17 al 19% en 100 años, comparado con el periodo actual, pero esto fue 10–14% más alto que la proyección a 100 años bajo la propuesta de manejo. La calidad del hábitat bajo ambos escenarios fue sustancialmente mejorada cuando se compara con el periodo actual y el manejo propuesto. Nuestros resultados sugieren que la restauración agresiva podría detener la tasa de pérdida de Artemisa y mejorar la calidad del hábitat que aún persiste.