Compatibility of Prescribed Burning with the Conservation of Insects in Small, Isolated Prairie Reserves

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Abstract

Abstract: Entomologists have expressed concern that prescribed burning is incompatible with the conservation of insect species richness on small prairie sites. To address this issue, I examined the response and recovery of insect populations after fire within small, isolated tallgrass prairie remnants in northern Illinois, northwestern Indiana, and southeastern Wisconsin. I conducted this research over seven seasons, focused on responses at the species level, distinguished between remnant-dependent and remnant-independent species, and included multiple fire events and sites. I used sweep nets, light traps, sticky traps, and visual searches to gauge population responses and to track negatively affected populations to recovery. Most species (93%) responded consistently to prescribed fires. Postfire responses ranged from positive (26%) to negative (40%) for 151 species representing 33 families and seven orders. Three attributes—remnant-dependence, upland inhabitance, and nonvagility—were significant predictors of negative postfire response. Among negatively affected populations, 68% recovered within 1 year; all 163 populations tracked to recovery did so in 2 years or less. My results support the judicious use of rotational cool-season burning within small, isolated grassland sites.

Abstract

Resumen: Los entomólogos han manifestado una preocupación con respecto a los incendios reglamentados y la incompatibilidad de los mismos con la conservación de la riqueza de especies de insectos en praderas pequeñas. Para tratar este tema, examiné la respuesta de las poblaciones de insectos post-incendio y su recuperación dentro de remanentes pequeños y aislados de praderas con pastos altos del norte de Illinois, noroeste de Indiana y sureste de Wisconsin. Realicé esta investigación, a nivel de especie, durante siete estaciones, distinguiendo entre especies dependientes e independientes de los remanentes. También incluí eventos de incendios múltiples y sitios. Se emplearon trampas de barrido, trampas de luz, trampas pegajosas y búsquedas visuales para medir las respuestas de las poblaciones y para rastrear aquellas poblaciones que sufrieron un impacto negativo, hasta su recuperación. La mayoría de las especies (93%) respondió consistentemente a los incendios reglamentados. Las respuestas post-incendio variaron desde positivas (26%) hasta negativas (40%) para 151 especies representantes de 33 familias y siete órdenes. Tres atributos—dependencia del remanente, habitación tierras arriba y falta de movimiento—resultaron ser predictores significativos de las respuestas post-incendio negativas. Entre las poblaciones afectadas negativamente, el 69% se recuperó dentro de un año: las 163 poblaciones monitoreadas hasta su recuperación la alcanzaron en dos años o menos. Mis resultados apoyan el uso prudente de quema rotativa durante la estación fría dentro de sitios de pastizal pequeños y aislados.

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