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Sustainability of Harvested Pacú (Colossoma macropomum) Populations in the Northeastern Bolivian Amazon

Authors

  • Thomas R. Reinert,

    Corresponding author
    1. Georgia Cooperative Fish and Wildlife Research Unit, Daniel B. Warnell School of Forest Resources, University of Georgia, Athens, GA 30602–2152, U.S.A.
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  • Kimberly A. Winter

    1. Georgia Cooperative Fish and Wildlife Research Unit, Daniel B. Warnell School of Forest Resources, University of Georgia, Athens, GA 30602–2152, U.S.A.
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* email treinert@uga.edu

Abstract

Abstract: The pacú (Colossoma macropomum) is an important commercial and subsistence fish resource in Amazonia. Pacú depend on the unique hydrology of the Amazon Basin, in particular the occurrence of annual floods, and require a healthy and intact flooded forest ( várzea) for food resources during the wet season. From March to December of 1999, 128 pacú were collected and aged ( by means of otoliths) from subsistence harvests in the town of Bella Vista, located at the juncture of the San Martín and Blanco rivers in northeastern Bolivia. The age structure of the harvested population implied a healthy and lightly exploited stock and suggested that sustainable harvest is occurring. Population parameters at our site were similar to the neighboring, lightly exploited Mamoré River system but differed slightly from heavily exploited stocks in Brazil. Pacú harvested near Bella Vista are of special concern because of poaching and the increasing regional demand for fish, and because the várzea habitat on which the pacú depends is currently threatened by cattle production, development activities, and land-tenure conflicts. As development increases throughout Amazonia, careful management of pacú fisheries and the flooded forest on which they depend will be of critical importance.

Abstract

Resumen: El pacú (Colossoma macropomum) es un recurso pesquero de importancia comercial y de subsistencia en la Amazonía. El pacú depende de hidrología inigualable de la Cuenca del Amazonas, en particular de la presencia de las inundaciones anuales y requiere de un bosque inundado saludable e intacto (várzea ) como recurso alimenticio durante la temporada de lluvias. De marzo a diciembre de 1999, 128 pacús fueron colectados y se determinaron sus edades (empleando otolitos) de cosechas de subsistencia en el noreste de Bolivia. La estructura de edades de la población denotó un stock saludable y ligeramente explotado sugiriendo que se esta llevando a cabo una cosecha sostenible. Los parámetros poblacionales en nuestro sitio fueron similares a los del colindante y ligeramente explotado sistema del río Mamoré, pero difirieron ligeramente de los stocks fuertemente explotados del Brasil. El pacú capturado cerca de Bella Vista representa una preocupación especial debido a que la pesca furtiva y la creciente demanda regional de peces y debido que el hábitat de várzea del cual el pacú depende está actualmente amenazado por la producción ganadera, las actividades de desarrollo y los conflictos de tenencia de la tierra. A medida que el desarrollo se incrementa a lo largo de la Amazonía, el manejo cuidadoso de la pesquería de pacú y de los bosques inundados de los cuales el pacú depende es de crítica importancia.

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