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Abstract: A comprehensive approach to conserving endangered species requires data on the geographic distribution, habitat, and abundance of species from a wide array of taxa, including invertebrates, lichens, bryophytes, and other poorly known groups. Such information can also contribute to ecosystem-based conservation efforts. Unstructured surveys by taxonomists can identify species that appear to be rare, but such surveys are inadequate for most conservation purposes. We describe simple approaches for systematically gathering and analyzing more–useful data: using time- and area-constrained searches, recording abundances, listing common as well as rare species, using “control” areas, and characterizing the environmental context of each survey site. The particular methods described are for lichen surveys, but they are directly applicable to bryophyte surveys, and the general principles are relevant to all species surveys designed to inform conservation efforts.

Resumen: Un enfoque amplio a la conservación de especies requiere de datos sobre la distribución geográfica, el hábitat y la abundancia de especies desde una amplia colección de taxones incluyendo invertebrados, líquenes, briofitas y otros grupos poco conocidos. Esta información puede también contribuir a los esfuerzos de conservación basados en el ecosistema. Las prospecciones no estructuradas realizadas por taxónomos pueden identificar especies que aparentan ser raras, pero estas prospecciones son inadecuadas para la mayoría de los propósitos de la conservación. Describimos acercamientos simples para la recolección y el análisis sistemático de datos más útiles: usando búsquedas restringidas en el tiempo y la superficie registrando abundancias, haciendo listas de especies tanto comunes como raras usando áreas “control” y caracterizando el contexto ambiental de cada sitio de reconocimiento. Los métodos particulares descritos son para sondeos de líquenes, pero son directamente aplicables a sondeos para briofitas y los principios generales son pertinentes a todos los sondeos de especies diseñados para proveer información para los esfuerzos de conservación.