Historical Progress of Biodiversity Conservation in the Protected-Area System of Tasmania, Australia

Authors

  • Louise C. Mendel,

    Corresponding author
    1. School of Geography and Environmental Studies, University of Tasmania, P.O. Box 252–78, Hobart 7001, Tasmania, Australia
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  • J. B. Kirkpatrick

    1. School of Geography and Environmental Studies, University of Tasmania, P.O. Box 252–78, Hobart 7001, Tasmania, Australia
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*Current address: Department of Geographical and Environmental Studies, University of Adelaide, Adelaide, South Australia 5005, Australia, email louise.mendel@adelaide.edu.au

Abstract

Abstract: The progress of biodiversity conservation is a function of the historic development of reserve systems, studies of which provide data on reservation gaps and direction for more systematic conservation planning. We used mapped plant communities as a surrogate for the globally significant biodiversity of Tasmania in an analysis of reservation status in relation to a range of conservation targets for 1937, 1970, and 1992. Before the 1970s the representation of plant communities in the Tasmanian National Park system was strongly biased toward the reservation of communities that are not economically valuable, typically those occurring in scenic alpine and subalpine areas. In 1970 <3% of economically valuable communities were reserved above 15% of their pre-European area, compared with over 17% of communities without economic value. These statistics support the “worthless lands” hypothesis. Between 1970 and 1992 there was a dramatic rise in the representation of communities in the reserve system in response to a change in motivations for reserve establishment and the availability of gap analyses for many plant communities and species. This increase included large increases in the reservation of both economically valuable and noneconomically valuable plant communities. In 1992, one-third of the plant communities in Tasmania had 15% of their pre-European area represented in the reserve system, with over 20% of economically valuable communities and 58% of noneconomically valuable communities having over 15% of their pre-European area reserved. Although gaps in the reservation of forest communities have been partially filled since 1992, some treeless lowland communities are still highly depleted and unreserved. The reserve system in Tasmania, however, is closer to a representative system of biodiversity than in most other countries.

Abstract

Resumen: El progreso de la conservación de biodiversidad es una función del desarrollo histórico de los sistemas de reservas, que al ser estudiado proporciona datos sobre diferencias en las reservas y dirección para conservación sistemáticamente planificada. Utilizamos comunidades de plantas ubicadas en mapas como un sustituto de la biodiversidad globalmente significativa de Tasmania en un análisis del estado de las reservas en relación con un rango de metas de conservación para 1937, 1970 y 1992. Antes de la década de los 70 la representación de comunidades de plantas en el sistema de Parques Nacionales de Tasmania estaba fuertemente sesgada hacia reservas de comunidades que no son económicamente valiosas, típicamente las que ocurren en áreas escénicas alpinas y subalpinas. En 1970 <3% de las comunidades económicamente valiosas estaban protegidas por arriba del 15% de su área pre-europea, en comparación con más del 17% de comunidades sin valor económico. Estas estadísticas apoyan la hipótesis de las “tierras sin valor”. Entre 1970 y 1992 hubo un incremento dramático en la representación de comunidades en el sistema de reservas en respuesta a un cambio en las motivaciones para el establecimiento de reservas y la disponibilidad de análisis de intervalos para muchas comunidades y especies de plantas. Este incremento incluyó un importante aumento de reservas de comunidades de plantas tanto económicamente valiosas como no valiosas. En 1992, un tercio de las comunidades de plantas en Tasmania tenía el 15% de su área pre-europea representada en el sistema de reservas, con más del 20% de comunidades económicamente valiosas y del 58% de comunidades que no son económicamente valiosas estaban protegidas en más del 15% de su área pre-europea. Aunque los huecos en la conservación de comunidades de bosque han sido parcialmente llenados desde 1992, algunas comunidades en tierras bajas sin árboles aún están sumamente alteradas y sin protección. Sin embargo, el sistema de reservas en Tasmania está más cerca de un sistema representativo de conservación de biodiversidad que en la mayoría de los otros países.

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