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Abstract: The names of native wildlife species are attached to thousands of landmarks throughout the United States. We used a U.S. Geological Survey online database to assess the abundance, distribution, density, and historical range fidelity of 24 faunal place names within the continental United States and Alaska. Our search generated over 35,000 faunal place names distributed across 49 states, with overall highest densities in mountainous regions. The distribution of place names corroborates the familiar pattern of range constriction characteristic of many species during the past century. Place names of range-limited species demonstrated strong fidelity to historical ranges. The spatial patterns of faunal place names are important indicators of a species' historical distribution. Furthermore, these place names reflect culturally important connections between humans and native fauna. Prudent analysis of place names may provide important biogeographical information for maintaining or restoring species and habitat components, although its utility will likely be limited to large, charismatic species.

Resumen: Los nombres de especies nativas de vida silvestre están asociados a miles de puntos de referencia a lo largo de los Estados Unidos. Utilizamos una base de datos de la U.S. Geological Survey para evaluar la abundancia, distribución y fidelidad del rango histórico de 24 nombres de sitios asociados a fauna dentro del territorio continental de los Estados Unidos y Alaska. Nuestra búsqueda generó más de 35,000 nombres de sitios asociados a fauna distribuidos a lo largo de 49 estados, con las densidades más altas en términos generales en las regiones montañosas. La distribución de los nombres de los lugares corrobora el patrón conocido de constricción de rango característico de muchas especies durante el siglo pasado. Las especies con rango limitado tenían sus nombres en sitios que demostraban una alta fidelidad a los rangos históricos. Los patrones espaciales de los nombres de sitios asociados a la fauna son indicadores importantes de la distribución histórica de las especies. Adicionalmente, estos nombres de lugares reflejan conexiones culturalmente importantes entre los humanos y la fauna nativa. Un análisis prudente de los nombres de los sitios puede proveer información biogeográfica importante para mantener o restaurar especies y componentes del hábitat, aunque su utilidad estaría posiblemente limitada a especies grandes y que generan interés por parte del público.