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Abstract: Road mortality is suspected to have contributed to widespread population declines in turtles in the United States, a country with exceptionally high turtle diversity. We examined the issue through a modeling study that integrated road maps and traffic-volume data with simulated movements of (1) small-bodied pond turtles, (2) large-bodied pond turtles, and (3) terrestrial and semiterrestrial (“land”) turtles. Our model predicted that road networks typical of the northeastern, southeastern, and central regions have the potential to limit land-turtle populations and, to a lesser extent, populations of large-bodied pond turtles. Nowhere are populations of small-bodied pond turtles likely threatened regionally by road mortality. We conclude that the demographic traits of some turtles, in combination with their mobility, may jeopardize population persistence within road networks typical of the eastern and central United States.

Resumen: Se sospecha que la mortalidad en carreteras contribuye a las disminuciones generalizadas de las poblaciones de tortugas en los Estados Unidos, un país con una diversidad de tortugas excepcionalmente alta. Examinamos este tema mediante un estudio de modelado que integró mapas de carreteras y datos del volumen de tráfico con movimientos simulados de (1) tortugas de estanque de cuerpo pequeño, (2) tortugas de estanque de cuerpo grande y (3) tortugas terrestres y semiterrestres (de tierra). Nuestro modelo predice que las redes carreteras típicas de las regiones del noreste, sureste y central tienen el potencial para limitar las poblaciones de tortugas terrestrés y, en menor grado las poblaciones de tortugas de estanque de cuerpo grande. En ninguna parte se observó que las poblaciones de tortugas de estanque de cuerpo pequeño estuvieran amenazadas a nivel regional por la mortalidad en carreteras. Concluímos que las características demográficas de algunas tortugas en combinación con su movilidad podría poner en peligro la persistencia de una población dentro de las redes carreteras típicas del este y el centro de los Estados Unidos.