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Interspecific Effects of Artifically Propagated Fish: an Additional Conservation Risk for Salmon

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Abstract

Abstract: For more than 120 years, hatcheries have released enormous numbers of Pacific salmon to compensate for numerous human insults to their populations, yet the ecological effects of this massive effort are poorly understood. We tested the hypothesis that hatchery-reared steelhead salmon ( Oncorhynchus mykiss) released into the Snake River Basin negatively affect the survival of wild Snake River steelhead and chinook ( O. tshawytscha) salmon. Because climatic conditions can influence salmon survival, we included an index of the El Niño–Southern Oscillation ( ENSO) as a covariate in our analyses. Based on time series of hatchery releases and rates of smolt-to-adult survival, we demonstrate that the survival of wild chinook salmon is negatively associated with hatchery releases of steelhead. The state of the ( ENSO) did not affect the strength of this relationship. We observed no relationship between survival of wild steelhead and steelhead hatchery releases. Our results suggest that industrial-scale production of hatchery fish may hinder the recovery of some threatened salmonids and that the potential interspecific impact of hatcheries must be considered as agencies begin the process of hatchery reform.

Abstract

Resumen: Por más de 120 años, las granjas han liberado números enormes de salmones del Pacífico para compensar las numerosas agresiones humanos a sus poblaciones, sin embargo, los impactos ecológicos de este esfuerzo masivo son poco entendidos. Evaluamos la hipótesis de que la trucha cabeza de acero ( Oncorhynchus mykiss) criada en granjas y liberada en la cuenca del Río Snake afecta negativamente la supervivencia de truchas cabeza de acero y salmones chinook ( O. tshawytscha) silvestres. Puesto que las condiciones climáticas pueden influir sobre la supervivencia del salmón, incluimos un índice de la Oscilación del Niño del Sur como covariable del análisis. En base a series de tiempo de las liberaciones de las granjas y las tasas de supervivencia hasta adulto de peces migrantes al mar, demostramos que la supervivencia del salmón chinook silvestre está negativamente correlacionada con las liberaciones de truchas cabeza de acero de las granjas. El estado de la Oscilación del Niño del Sur no afectó el grado de correlación. No observamos relación alguna entre la supervivencia de las truchas silvestres y las liberaciones de las granjas. Nuestros resultados sugieren que la producción a escala industrial de peces de granja puede obstaculizar la recuperación de algunos salmónidos amenazados y que el impacto interespecífico potencial de las granjas debería ser considerado en cuanto las agencias inicien el proceso de reforma de las granjas.

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