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Abstract: Concerns about elevated extinction rates in the tropics are a common feature of the conservation literature, but direct measurements are rare. We present the first quantitative estimates of extinction rate in a complete Neotropical flora based on historical plant-collection records, quantitative measurements of forest loss and plant diversity, and the conservation status of endemic plant species in Ecuador. Our analyses suggest that 19–46 endemic plant species have gone extinct in Ecuador over the last 250 years, mostly because of habitat loss, and therefore are now globally extinct. An additional 282 species, nearly 7% of Ecuador's endemic flora, qualify as critically endangered. We found evidence of impending large-scale plant extinctions in the country's coastal and Andean forests, but little extinction and low potential for extinction in the Amazonian lowlands.

Resumen: Las preocupaciones sobre las elevadas tasas de extinción en los trópicos son una característica común en la literatura sobre conservación, pero las mediciones directas son escasas. Presentamos las primeras estimaciones cuantitativas de la tasa de extinción en una flora neotropical completa basada en los expedientes históricos de colecciones de plantas, las mediciones cuantitativas de la pérdida de bosque y de diversidad y el estado de conservación de especies de plantas endémicas en Ecuador. Nuestro análisis sugiere que 19–46 especies de plantas se han extinguido en el Ecuador a lo largo de los últimos 250 años, debido principalmente a la pérdida de hábitat y por lo tanto son ahora extintas a nivel mundial. Además 282 especies, cerca del 7% de la flora endémica del Ecuador califica como críticamente amenazada. Encontramos indicaciones de inminentes extinciones de gran escala en el país, tanto en los bosques costeros como en los bosques de los Andes, pero poca extinción y bajo potencial de extinción en las tierras bajas del Amazonas.