Incorporating Landscape Attributes into Models for Migratory Grassland Bird Conservation

Authors

  • Kristel K. Bakker,

    Corresponding author
    1. Department of Wildlife and Fisheries Sciences, South Dakota State University, Brookings, SD 57007, U.S.A.
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  • David E. Naugle,

    1. Wildlife Biology Program, School of Forestry, The University of Montana, Missoula, MT 59812, U.S.A.
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  • Kenneth F. Higgins

    1. South Dakota Cooperative Fish and Wildlife Research Unit, U.S. Geological Survey/Biological Resources Division, South Dakota State University, Brookings, SD 57007, U.S.A.
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§Current address: College of Natural Sciences, 820 North Washington Avenue, Dakota State University, Madison, SD 57042–1799, U.S.A., email kristel.bakker@dsu.edu

Abstract

Abstract: We evaluated the influence of local and landscape attributes on the occurrence and density of seven passerine species in grasslands (n = 380) throughout eastern South Dakota ( U.S.A.). Landscape composition and land cover were quantified at three spatial scales: 400-, 800-, and 1600-m radii from the transect center. Separate habitat models were generated for mixed-grass and tallgrass prairie regions to depict the way birds respond to geographic variation in local and landscape structure. Sedge Wrens ( Cistothorus platensis) and Clay-colored Sparrows ( Spizella pallida) in the mixed-grass and tallgrass regions used both large and small patches if they were embedded in a landscape with a high proportion of grassland habitat. Occupancy rates for these species were higher in small patches within landscapes with high grassland abundance than in large patches within low grassland landscapes. Grasshopper Sparrows (Ammodramus savannarum) and Dickcissels ( Spiza americana) in the mixed-grass region and Savannah Sparrows (   Passerculus sandwichensis) in the tallgrass region were area-sensitive species that used large grassland patches regardless of landscape configuration. The occurrence of Savannah Sparrows in both regions and Sedge Wrens, Grasshopper Sparrows, and Western Meadowlarks ( Sturnella neglecta) in the mixed-grass region was negatively associated with an increase in patch edges with trees. Explained variation in density estimates was associated only with local patch and vegetation variables. Individual species demonstrated scale-dependent differences in the way they perceived habitat and in their response to regional landscape structure. These findings provide evidence that results from one region may not be extrapolated to others because they may vary with species distribution, vegetation structure, and landscape composition. Assessments of regional grassland bird habitat must be conducted at multiple scales because some species respond only to local conditions within grasslands, whereas others respond to habitat structure at landscape scales.

Abstract

Resumen: Evaluamos la influencia de los atributos locales y del paisaje sobre la ocurrencia y densidad de siete especies de aves paserinas en pastizales (n = 380) en el este de Dakota del Sur ( E.U.A.). Se cuantificaron la composición del paisaje y la cobertura de suelo en tres escalas espaciales: 400-, 800- y 1600-m de radio a partir del centro del transecto. Se generaron modelos de hábitat para regiones de pradera mixtas y con pastos altos para describir la forma en que responden las aves a la variación geográfica en la estructura local y de paisaje. Se generaron modelos de hábitat separados para regiones de praderas mixtas y con pastos altos para delinear la forma en que responden las aves a variaciones geográficas en la estructura local y del paisaje. En las regiones mixtas y de pastos altos, Cistothorus platensis y Spizella pallida usaron tanto parches extensos como pequeños si estaban enclavados en paisajes con alta proporción de hábitats de pastizal. Las tasas de ocupación para estas especies fueron mayores en parches pequeños en paisajes con abundancia de pastos altos que en parches extensos en paisajes con pastos bajos. Ammodramus savannarum, Spiza americana en la región con pastos altos y Passerculus sandwichensis en la región de pastos altos fueron especies sensibles al área que utilizaron parches extensos independientemente de la configuración del paisaje. La ocurrencia de Passerculus sandwichensis en ambas regiones y de Cistothorus platenses, Ammodramus savannarum y Sturnella neglecta en la región de pastos mixtos se asoció negativamente con el incremento del borde del parche con árboles. La variación explicada en las estimaciones de densidad solo se asoció con variables de parches locales y de la vegetación. Especies individuales mostraron diferencias dependientes de la escala en la forma en que percibieron el hábitat y en su respuesta a la estructura del paisaje regional. Estos hallazgos proporcionan evidencia de que los resultados de una región no pueden ser extrapolados a otras porque pueden variar con la distribución de la especie, la estructura de la vegetación y la composición del paisaje. Las evaluaciones regionales del hábitat de aves de pastizal deben llevarse a cabo en escalas múltiples, porque algunas especies responden solo a condiciones locales dentro de los pastizales, mientras que otras responden a la estructura del hábitat a nivel de paisaje.

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