Grazing Intensity and the Diversity of Grasshoppers, Butterflies, and Trap-Nesting Bees and Wasps

Authors


*email akruess@gwdg.de

Abstract

Abstract: The maintenance of grasslands as distinct habitats depends on regular management, usually through grazing or mowing, but their species diversity is known to decline with increasing management intensity. The reduction of management intensity can be a useful tool for the long-term conservation of the biological diversity of grasslands. We analyzed floral and faunal diversity on intensively and extensively (unintensively) grazed pastures and on 5- to 10-year-old ungrazed grasslands in northern Germany. Each of the three grassland habitats differing in grazing intensity was replicated six times. We related diverse taxa such as grasshoppers, butterfly adults and lepidopteran larvae, and trap-nesting solitary bees and wasps to vegetation structure. There was an increase of species richness and abundance from pastures to ungrazed grasslands. The percentage of parasitism of the most abundant trap-nesting species, the digger-wasp (   Trypoxylon figulus), was also higher on ungrazed grasslands. Decreased grazing on pastures enhanced species richness for adult butterflies only, whereas the abundance of adult butterflies, solitary bees and wasps, and their natural enemies increased. Although the differences in insect diversity between pastures and ungrazed grassland could be attributed to a greater vegetation height and heterogeneity ( bottom-up effects) on ungrazed areas, the differences between intensively and extensively grazed pastures could not be explained by changes in vegetation characteristics. Hence, intensive grazing appeared to affect the insect communities through the disruption of plant-insect interactions. A mosaic of extensively grazed grassland and grassland left ungrazed for a few years may be a good means by which to maintain biodiversity and the strength of trophic interactions.

Abstract

Resumen: El mantenimiento de pastizales como hábitats distintos depende del manejo regular, generalmente, por medio de pastoreo o segado, pero se sabe que la diversidad de especies declina con el incremento de intensidad de manejo. La reducción de la intensidad de manejo puede ser una herramienta útil para la conservación a largo plazo de la biodiversidad de pastizales. Analizamos la diversidad florística y faunística en pastizales pastoreados intensiva y extensivamente (no intensivos) y en pastizales de 5 a 10 años no pastoreados en el norte de Alemania. Cada uno de los tres hábitats de pastizal diferentes en el grado de pastoreo fue replicado seis veces. Relacionamos diversos taxones como chapulines, mariposas adultas, larvas de lepidópteros y abejas y avispas solitarias con la estructura de la vegetación. Hubo un incremento en la riqueza y abundancia de especies de pastizales pastoreados a no pastoreados. El porcentaje de parasitismo de la especie de avispa más abundante ( Trypoxylon figulus) también fue mayor en pastizales no pastoreados. La reducción del pastoreo incrementó la riqueza de especies de mariposas adultas solamente, mientras que incrementó la abundancia de mariposas adultas, abejas y avispas solitarias y sus enemigos naturales. Aunque las diferencias en la diversidad de insectos entre pastizales pastoreados y no pastoreados pudiera atribuirse a la mayor altura de la vegetación y a la heterogeneidad (efectos abajo-arriba) en áreas no pastoreadas, las diferencias entre pastizales pastoreados intensiva y extensivamente no podría explicarse por cambios en las características de la vegetación. Por consiguiente, el pastoreo intensivo aparentemente afectó a las comunidades de insectos por la disrupción de las interacciones planta-animal. Un mosaico de pastizales pastoreados extensivamente y pastizales sin pastoreo por varios años puede ser una buena estrategia para mantener la biodiversidad y la vigencia de las interacciones tróficas.

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