Improving U.S. Endangered Species Act Recovery Plans: Key Findings and Recommendations of the SCB Recovery Plan Project

Authors


§email alanc@u.washington.edu

Abstract

Abstract: To promote more effective recovery planning for species listed under the U.S. Endangered Species Act ( ESA), the Society for Conservation Biology sponsored a systematic review of a large sample of ESA recovery plans. The review was conducted in collaboration with the U.S. Fish and Wildlife Service, the National Center for Ecological Analysis and Synthesis, and 19 universities. We describe the genesis of the project and the development of the resulting database of information on ESA recovery plans. The project's primary goals were to characterize the content and attributes of recovery plans; to identify important differences, patterns, and trends among plans; and to use these results to develop recommendations for the U.S. Fish and Wildlife Service for improving recovery plans. We review key findings from published analyses of the project database and offer prioritized recommendations for improving recovery-plan development and implementation. First, the use of science in recovery-plan development and implementation could be improved by making threats a primary focus of plans, specifying adequate monitoring tasks for species status and recovery tasks, and ensuring that species trend data are current, quantitative, and documented. Second, recovery-plan structure and development could be enhanced by keeping authorship teams small yet diverse, making existing administrative designations more biologically relevant, improving and standardizing the revision process, and reevaluating the use of multispecies plans. Third, agency resources and personnel could be better utilized by developing new recovery plan guidelines, assigning personnel explicit responsibility for overseeing plan implementation, expanding personnel training, and tracking expenditures in recovery programs. And fourth, several generic failings in the field of conservation biology could be addressed by reducing taxonomic bias and by collecting and fully integrating key biological information into recovery plans. The recovery-plan project offers a model of how professional societies, universities, and government agencies can work together beneficially to address key issues in conservation biology.

Abstract

Resumen: Para promover una planeación más efectiva de la recuperación de especies incluidas en la lista de Especies en Peligro (AEP), la Sociedad de Biología de la Conservación financió una revisión sistemática de una amplia muestra de planes de recuperación de AEP. Esta revisión se llevó a cabo en colaboración con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de E.U.A., el Centro Nacional de Análisis y Síntesis Ecológica y 19 universidades. Describimos la génesis del proyecto y el desarrollo de la base de datos de información de los planes de recuperación de AEP. Las metas primarias del proyecto fueron la caracterización del contenido y atributos de los planes de recuperación; la identificación de diferencias importantes, patrones y tendencias entre planes y la utilización de estos resultados para desarrollar recomendaciones al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de E.U.A. para mejorar el desarrollo e implementación de planes de recuperación. Revisamos hallazgos clave de análisis publicados de la base de datos del proyecto y ofrecemos recomendaciones priorizadas para mejorar el desarrollo y la implementación de planes de recuperación. Primero, el uso de la ciencia en el desarrollo y la implementación de planes de recuperación podría mejorar si el enfoque primario de los planes son las amenazas; especificando actividades de monitoreo adecuadas para el status de la especie y actividades de recuperación; asegurando que los datos de la tendencia de las especies sean actuales, cuantitativos y documentados. Segundo, la estructura y el desarrollo del plan de recuperación podría reforzarse manteniendo equipos pequeños pero diversos de autores; haciendo designaciones administrativas más relevantes biológicamente; mejorando y estandarizando el proceso de revisión; reevaluando el uso de planes multiespecies. Tercero, los recursos y el personal de las agencias podría ser utilizados mejor con el desarrollo de nuevos lineamientos para planes de recuperación; asignando responsabilidades explícitas al personal para supervisar la implementación de los planes; aumentando la capacitación del personal y dando seguimiento al gasto de los fondos de los planes de recuperación. Y cuarto, se podrían atender varias fallas genéricas en el campo de la biología de la conservación reduciendo el sesgo taxonómico y recolectando e integrando de lleno la información biológica clave en los planes de recuperación. El proyecto de planes de recuperación ofrece un modelo de cómo las asociaciones profesionales, universidades y agencias del gobierno pueden trabajar en conjunto para beneficiar temas clave en la biología de la conservación.

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