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An Analysis of Late-Seral Forest Connectivity in Western Oregon, U.S.A.

Authors


‡ Current address: Cedar River Watershed, Seattle Public Utilities, 19901 Cedar Falls Road SE, North Bend, WA, 98045, U.S.A., email bill.richards@ci.seattle.wa.us

Abstract

Abstract: Habitat loss and fragmentation due to timber harvest in western Oregon has put wildlife species reliant on late-seral forest under demographic pressure as available habitat shrinks and local populations become isolated. Few studies have examined the effects of habitat removal and fragmentation on the ability of wildlife to disperse over large areas. We used a spatially explicit population model to examine the effects of landscape patterns on the dispersal success of territorial wildlife species with different dispersal capabilities and home-range sizes. Simulations of dispersal were conducted on 8.3 million ha of forested landscape in western Oregon, based on forest conditions derived from satellite imagery. We compared dispersal success for baseline conditions of land cover with two alternative landscape patterns: late-seral forest habitat systematically converted to a younger forest class based on (1) public ownership and (2) the Northwest Forest Plan reserve system. Dispersal success increased with larger dispersal distances and with smaller home ranges (  p < 0.01). Results indicate that the reserve system will not maintain habitat connectivity throughout the landscape for species with relatively short dispersal distances. Patches showing the greatest decrease in dispersal activity following the systematic removal of late-seral forest habitat were identified as important areas of connectivity.

Abstract

Resumen: La pérdida de hábitat y la fragmentación ocasionadas por la tala de madera en Oregon ha colocado a las especies de vida silvestre que dependen de bosques serales tardíos bajo presiones demográficas, debido a que la disponibilidad del hábitat disminuye y las poblaciones locales se han ido aislando. Pocos estudios han examinado los efectos de la remoción y fragmentación del hábitat sobre la capacidad de la vida silvestre de dispersarse en áreas grandes. Empleamos un modelo poblacional espacialmente explícito para examinar los efectos de los patrones del paisaje en el éxito de dispersión territorial de especies de vida silvestre con diferentes capacidades de dispersión y tamaños de rango de hogar. Las simulaciones de dispersión fueron hechas para 8.3 millones de ha de paisaje forestal en el oeste de Oregon en base a las condiciones del bosque derivadas de imágenes de satélite. Comparamos el éxito de dispersión para condiciones base de cobertura de tierra con dos patrones de paisaje alternativos: hábitat de bosque seral tardío sistemáticamente convertido a un bosque de clase joven basado en (1) propiedad privada y (2) el Plan para el Sistema de Reservas Forestales del Noroeste. El éxito de dispersión aumentó con distancias de dispersión mayores y con rangos de hogar menores (  p < 0.01). Los resultados indican que el sistema de reservas no mantendrá la conectividad del hábitat a lo largo del paisaje para especies con distancias de dispersión relativamente cortas. Los parches que muestran la mayor disminución en la actividad de dispersión después de una remoción sistemática de hábitat de bosque seral tardío fueron identificados como áreas importantes de conectividad.

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