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Emerging Issues in Population Viability Analysis

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Abstract

Abstract: Population viability analysis ( PVA) has become a commonly used tool in endangered species management. There is no single process that constitutes PVA, but all approaches have in common an assessment of a population's risk of extinction (or quasi extinction) or its projected population growth either under current conditions or expected from proposed management. As model sophistication increases, and software programs that facilitate PVA without the need for modeling expertise become more available, there is greater potential for the misuse of models and increased confusion over interpreting their results. Consequently, we discuss the practical use and limitations of PVA in conservation planning, and we discuss some emerging issues of PVA. We review extant issues that have become prominent in PVA, including spatially explicit modeling, sensitivity analysis, incorporating genetics into PVA, PVA in plants, and PVA software packages, but our coverage of emerging issues is not comprehensive. We conclude that PVA is a powerful tool in conservation biology for comparing alternative research plans and relative extinction risks among species, but we suggest caution in its use: (1) because PVA is a model, its validity depends on the appropriateness of the model's structure and data quality; (2) results should be presented with appropriate assessment of confidence; (3) model construction and results should be subject to external review, and (4) model structure, input, and results should be treated as hypotheses to be tested. We also suggest (5) restricting the definition of PVA to development of a formal quantitative model, (6) focusing more research on determining how pervasive density-dependence feedback is across species, and (7) not using PVA to determine minimum population size or (8) the specific probability of reaching extinction. The most appropriate use of PVA may be for comparing the relative effects of potential management actions on population growth or persistence.

Abstract

Resumen: El análisis de viabilidad poblacional (AVP) es una herramienta de uso común en el manejo de especies en peligro. No hay un proceso único que constituya al AVP, pero todos los enfoques tienen en común la estimación del riesgo de extinción (o cuasi extinción) o la proyección del crecimiento poblacional, ya sea bajo las condiciones actuales o las esperadas del manejo propuesto. A medida que aumenta la sofisticación del modelo, y que se dispone de programas de cómputo que facilitan el AVP sin necesidad de experiencia en modelaje, hay una mayor posibilidad de desaprovechar el modelo y una mayor confusión en la interpretación de los resultados. En consecuencia, discutimos el uso práctico y las limitaciones del AVP en la planificación de conservación y discutimos algunos temas emergentes del AVP. Revisamos temas vigentes que son prominentes en el AVP, incluyendo el modelaje espacialmente explícito, el análisis de sensibilidad, la inclusión de la genética en el AVP, AVP en plantas y paquetes de cómputo de AVP, sin embargo nuestra revisión de los temas emergentes no es amplia. Concluimos que el AVP es una herramienta poderosa para la biología de la conservación para comparar planes de investigación alternos y los riesgos de extinción entre especies, pero sugerimos precaución en su uso: (1) porque el AVP es un modelo cuya validez depende en la eficacia de la estructura del modelo y la calidad de los datos, (2) los resultados deberían presentarse con la evaluación de su confiabilidad, (3) la construcción del modelo y sus resultados deberían ser sometidos a revisión externa y (4) la estructura del modelo, los datos y los resultados deberían ser tratadas como hipótesis a probar. También sugerimos (5) restringir la definición del AVP para desarrollar un modelo cuantitativo formal, (6) realizar más investigación para determinar que tan extensa es la reacción de las especies a la denso-dependencia y (7) no utilizar el AVP para determinar el tamaño poblacional mínimo u (8) la probabilidad específica de extinción. El uso más adecuado del AVP puede ser para comparar los efectos relativos de las acciones de manejo sobre el crecimiento de la población o su persistencia.

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