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Abstract: We examined the effects of habitat fragmentation on the pollinator diversity and reproductive success of seven perennial plant species in renosterveld shrublands in South Africa. We sampled pollinators in small (0.5–2 ha), medium (3–10 ha), and large (>30 ha) habitat fragments during the peak flowering period in spring and summer. We also compared fruit set and seed set in the seven plant species on different-sized fragments. Hand-pollinated controls were used to determine pollination deficits in three species. Seed-germination studies were done on two species to determine the effect of reduced seed set on reproductive output. Overall, the species richness of bees, flies, and butterflies did not vary significantly among different-sized fragments. However, the abundance of particular species of bees and monkey beetles (Scarabaeidae: Hopliini) was significantly affected by fragment size, together with other factors such as vegetation cover and the ratio of grass to shrubs. Fragment size and distance to large remnants of vegetation had a significant influence on seed or fruit set in four of the seven plant species examined. One species failed to set any seed in small- and medium-sized fragments. Comparisons of fruit and seed set among hand-pollinated and naturally pollinated plants confirmed that seed set was pollinator-limited in the orchid Pterygodium catholicum. Our results suggest that perennial plant species respond in different ways to fragmentation, and that populations on small fragments do not always experience pollination deficits. Existing classifications of pollination systems, in relation to their vulnerability to fragmentation, do not adequately explain our results. We argue that there needs to be a greater focus on the habitat requirements of pollinators to predict the effects of habitat fragmentation on pollination systems and plant reproductive success.

Resumen: Examinamos los efectos de la fragmentación del hábitat sobre la diversidad de polinizadores y el éxito reproductivo de siete especies de plantas perennes en matorrales renosterveld en Suráfrica. Muestreamos polinizadores en fragmentos de hábitat pequeños (0.5–2 ha), medianos (3–10 ha) y grandes (>30 ha) durante el período de máxima floración en primavera y verano. También comparamos el conjunto de frutos y el conjunto de semillas en las siete especies de plantas en fragmentos de diferente tamaño. Se utilizaron controles polinizados manualmente para determinar el déficit de polinización en tres especies. Se realizaron estudios de germinación de semillas en dos especies para determinar el efecto de la reducción del conjunto de semillas en la reproducción. La riqueza total de especies de abejas, moscas y mariposas no varió perceptiblemente entre fragmentos de diferentes tamaños. Sin embargo, la abundancia de especies particulares de abejas y de escarabajos mono (Scarabaeidae: Hopliini) fue afectada significativamente por el tamaño del fragmento junto con otros factores como la cubierta de vegetación y la proporción pasto - arbustos. El tamaño del fragmento y la distancia a remanentes grandes de vegetación tuvieron una influencia significativa en el conjunto de semillas o frutos en cuatro de las siete especies examinadas. Una especie no pudo fijar ninguna semilla en fragmentos pequeños ni medianos. Las comparaciones del conjunto de frutos y de semillas entre las plantas polinizadas manual y naturalmente confirmaron que el conjunto de semillas era limitado por el polinizador en la orquídea Pterygodium catholicum. Nuestros resultados sugieren que las especies de plantas perennes responden de diversas maneras a la fragmentación, y que las poblaciones en fragmentos pequeños no siempre experimentan déficit de polinización. Las clasificaciones existentes de los sistemas de la polinización, en lo referente a su vulnerabilidad a la fragmentación, no explican adecuadamente nuestros resultados. Discutimos que se necesita mayor atención en los requerimientos de hábitat de los polinizadores para predecir los efectos de la fragmentación del hábitat en sistemas de polinización y en el éxito reproductivo de plantas.