Deleterious Effects of Restricted Gene Flow in Fragmented Populations

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Abstract

Abstract: I examined the expected detrimental effects of restricted gene flow, a consequence of population fragmentation, through a population genetics model. The model predicts the frequency of deleterious mutations and the viability of the individuals in a set of populations, depending on the number of migrants per generation per population. When the number of migrants is lower than one per generation, a large increase in the viability of the individuals along with the number of migrants is expected. With one migrant per generation, detrimental genetic effects on population survival are expected for low population size or low population growth rate. Finally, the negative effects of restricted gene flow depend not only on the number of migrants entering the population considered but also on the number of migrants entering the populations where the migrants came from.

Abstract

Resumen: Examiné los efectos nocivos del flujo restringido de genes, una consecuencia de la fragmentación poblacional, empleando un modelo de genética poblacional. El modelo predijo la frecuencia de las mutaciones nocivas y la viabilidad de los individuos de una población determinada, dependiendo del número de emigrantes por generación por población. Cuando el número de emigrantes fue menor que uno por generación, se espera un incremento grande en la viabilidad de los individuos junto con el número de emigrantes. Con un emigrante por generación, se esperan efectos genéticos nocivos en la supervivencia de la población cuando el tamaño poblacional es pequeño o cuando la tasa de crecimiento poblacional es baja. Finalmente, los efectos negativos del flujo restringido de genes no dependen solamente del número de emigrantes entrando a la población, sino también del número de emigrantes que ingresan a la población de donde los emigrantes provienen.

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