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Abstract: Development of effective conservation plans for terrestrial animals will require some assessment of which human-modified and natural habitats can support populations of priority species. We examined bird communities associated with 11 natural and human-modified habitats in Panama and assessed the importance of those habitats for species of different vulnerability to disturbance. We calculated habitat importance scores using both relative habitat preferences and vulnerability scores for all species present. Species of moderate and high vulnerability were primarily those categorized as forest specialists or forest generalists. As expected, even species-rich nonforest habitats provided little conservation value for the most vulnerable species. However, shaded coffee plantations and gallery forest corridors were modified habitats with relatively high conservation value. Sugar cane fields and Caribbean pine plantations offered virtually no conservation value for birds. Our method of assessing the conservation importance of different habitats is useful because it considers the types of species present and the potential role of the habitat in the conservation of those species ( i.e., habitat preference ). This method of habitat evaluation could be tailored to other conservation contexts with any measure of species vulnerability desired.

Resumen: El desarrollo de planes de conservación efectivos para animales terrestres requerirá de algunas evaluaciones para identificar aquellos hábitats modificados por humanos y naturales que puedan soportar poblaciones de especies prioritarias. Examinamos las comunidades de aves asociadas con 11 hábitats naturales y modificados por humanos en Panamá y evaluamos la importancia de éstos hábitats para especies de diferente vulnerabilidad a la perturbación. Se calcularon los valores de importancia del hábitat usando tanto los valores de preferencia relativa de hábitat como los de vulnerabilidad para todas las especies presentes. Las especies de vulnerabilidad moderada y alta fueron principalmente aquellas catalogadas como especialistas de bosque o generalistas de bosque. Según lo esperado, aún los hábitats no forestales ricos en especies proveyeron poco valor de conservación para la mayoría de las especies. Sin embargo, las plantaciones de café con sombra y los corredores de galerías de bosque fueron hábitats modificados con un valor relativamente alto de conservación. Las plantaciones de caña de azúcar y de pino del Caribe virtualmente no ofrecieron valor de conservación para las aves. Nuestro método de evaluación de la importancia para la conservación de diferentes hábitats es útil puesto que considera los tipos de especie presentes y el papel potencial del hábitat en la conservación de estas especies ( es decir, hábitat preferencial ). Este método de evaluación de hábitat puede ser adaptado a otros contextos de conservación usando cualquier medida de vulnerabilidad de especies deseada.