Social Influences on Conservation: Lessons from U.S. Recovery Programs for Marine Mammals

Authors


*Current address: Environmental Studies Program, Ursinus College, P.O. Box 1000, Collegeville, PA 19426, U.S.A., email rwallace@ursinus.edu

Abstract

Abstract: Marine mammal recovery programs authorized by the U.S. Marine Mammal Protection Act and the U.S. Endangered Species Act face many challenges. In addition to biological uncertainty, social, organizational, and other conditions influence the decision-making behavior of program participants. From 1996 to 1999, I analyzed the decision-making behavior of participants in five marine mammal recovery programs. Based on a literature review and interviews with 90 program participants, I identified, described, and analyzed the principal influences on participant behavior. Results indicate that decision-making and participant interactions are influenced strongly, and in some cases predominantly, by social factors such as leadership characteristics, communication, teamwork, the presence or absence of evaluation, organizational culture, and program participants' ideologies. These findings indicate the need to improve marine mammal recovery programs through training, evaluation, and the development of prototype programs that incorporate and explicitly apply social factors to problem solving and then use their experience as a model for future programs.

Abstract

Resumen: Los programas de recuperación de mamíferos marinos autorizados por el Acta para la Protección de Mamíferos Marinos y el Acta de Especies Amenazadas de U.S.A. enfrentan muchos retos. Además de la incertidumbre biológica, las condiciones sociales, las condiciones organizativas y otras condiciones influyen en la conducta de los participantes en los procesos de toma de decisiones. Analicé la conducta de los participantes en los procesos de toma de decisiones de 1996 a 1999, en cinco programas de recuperación de mamíferos marinos. En base a una revisión bibliográfica y entrevistas hechas a 90 participantes de los programas, identifiqué, describí y analicé las principales influencias sobre la conducta de los participantes. Los resultados indican que la toma de decisiones y las interacciones de participantes son fuertemente influenciadas y en muchos casos de manera predominante, por factores sociales como las características de liderazgo, la comunicación, el trabajo en equipo, la presencia o ausencia de evaluaciones, la cultura organizativa y las ideologías de los participantes del programa. Estos resultados indican la necesidad de mejorar los programas de recuperación de mamíferos marinos mediante la capacitación, la evaluación y el desarrollo de programas prototipo de recuperación que incorporen y apliquen explícitamente los factores sociales al proceso de resolución de problemas y usar estas experiencias como un modelo para programas futuros.

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