Edge Effects on Liverworts and Lichens in Forest Patches in a Mosaic of Boreal Forest and Wetland

Authors


Abstract

Abstract: In studies of edge effects, it is difficult to separate edge from size effects because size and edge are strongly correlated in most cases. In our study we separated these two effects by examining small forest patches of two different size classes ( <1 ha and 4–6 ha ), with patches chosen so that area and perimeter were not correlated within each class. We conducted our study in a mosaic of old-growth Picea abies forest and wetland, consisting of forested moraine hills ( “islands” ) in a Sphagnum-bog matrix. On each island, we demarcated a 0.1-ha sample plot and measured site and forest characteristics. In each plot, we examined all fallen logs for the occurrence of epixylic hepatics ( liverworts ), and all standing trees for the occurrence of calicioid lichens. We examined correlations between species and area, shape, and distance to nearest edge. The effect of shape on forest-interior conditions was analyzed with a core-area model. Site and forest characteristics were similar between the island size groups. The majority of hepatics and lichens occurred more frequently on larger islands, and the cover of hepatics tended to be higher on larger islands. A rough estimation of depth-of-edge influence was made at 50 m, but the two species groups did not respond similarly to edge effects. The lichens showed several important correlations with island shape on small islands, suggesting that circular small islands may have a forest structure approaching interior conditions. Hepatics tended to respond to small islands as edge environments. We conclude that the response of species to edges is strongly species-specific and context-dependent. This points to the limitations of extrapolating results from studies on depth-of-edge influence to forest-management situations.

Abstract

Resumen: En estudios de los efectos de borde es difícil separar los efectos de borde de los efectos de tamaño, porque en la mayoría de los casos el tamaño y el borde están fuertemente correlacionados. En nuestro estudio separamos esos dos efectos al examinar fragmentos de bosque de dos tamaños diferentes ( <1 ha y 4-6 ha ), con fragmentos elegidos de tal manera que el área y el perímetro no estaban correlacionados en cada clase. Desarrollamos nuestro estudio en un mosaico de bosque maduro de Picea abies y humedales, consistentes de colinas de morrena glaciales con bosque ( “islas” ) en una matriz de ciénegas de Sphagnum. En cada isla delimitamos una parcela de muestreo de 0.1 ha y medimos las características del sitio y del bosque. En cada parcela examinamos los troncos caídos para determinar la presencia de hepáticas epixílicas, así como todos los árboles en pie para determinar la presencia de líquenes calicioides. Examinamos las correlaciones entre especies y área, forma y distancia al borde más cercano. El efecto de la forma sobre la cantidad de condiciones de bosque interior fue analizado con un modelo de núcleo-área. Las características del sitio y del bosque fueron similares entre los grupos de tamaños de islas. La mayoría de las hepáticas y líquenes tuvieron frecuencias mayores en las islas más grandes, y la cobertura de hepáticas tendió a ser mayor en las islas grandes. Se estimó que la profundidad aproximada de la influencia del borde es de 50 m. Sin embargo, los dos grupos de especies no respondieron de manera similar a los efectos de borde. Los líquenes mostraron varias correlaciones importantes con la forma de la isla en islas pequeñas, lo que sugiere que los bosques en islas circulares pueden tener una estructura cercana a condiciones interiores. Las hepáticas tendieron a responder a las islas pequeñas como ambientes de borde. Concluimos que las respuestas de las especies a los bordes son marcadamente específicas a la especie y dependen del contexto. Esto señala las limitaciones de extrapolar los resultados de los estudios de la influencia de la profundidad del borde a situaciones de manejo de bosques.

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