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Abstract: Marine protected areas are possible solutions to the problems of protecting the integrity of marine ecosystems and of sustaining harvested marine populations. We report demographic data for red abalones (   Haliotis rufescens ) at nine sites along the California coast. Six of our sites are within marine protected areas, and four of those six sites are occupied by sea otters (   Enhydra lutris ). Sea otters are known abalone predators and are believed to have an important role in facilitating biodiversity within coastal kelp forest communities along the North Pacific Rim. We asked whether marine protected areas intended to conserve ecosystems are compatible with use of marine protected areas for abalone fishery sustainability. We found that both sea otters and recreational harvest alter the density, size distribution, and microhabitat distribution of red abalones in qualitatively similar ways. Red abalone populations in marine protected areas outside the current sea otter range have higher density, are composed of larger individuals, and occur in more-open microhabitats compared with populations in locations lacking sea otters but subject to harvest and with populations in locations with sea otters. The effects of sea otters are stronger than the effects of harvest. Characterization of harvest effects on density may be confounded by other uncontrolled factors. We conclude that coastal marine protected areas off California cannot enhance abalone fisheries if, in the interest of ecosystem integrity, they also contain sea otters. Where restored top carnivores limit the sustainability of commodity harvest, it may be possible to resolve conflicts with two categories of spatially segregated, single-use marine protected areas, one focusing on ecosystem restoration and the other on fishery development.

Resumen: Las áreas marinas protegidas son posibles soluciones a los problemas de protección de la integridad de ecosistemas marinos y del sostenimiento de poblaciones marinas explotadas. Presentamos datos demográficos de abulón rojo (   Haliotis rufescens ) en nueve sitios a lo largo de la costa de California. Seis de nuestros sitios están dentro de áreas marinas protegidas, y cuatro de esos seis sitios están ocupados por nutrias marinas (   Enhydra lutris ). Se sabe que las nutrias marinas depredan al abulón y se considera que tienen un importante papel en la facilitación de la biodiversidad en comunidades costeras de bosques de ocle a lo largo del Pacífico Norte. Nos preguntamos si las áreas marinas protegidas proyectadas para conservar ecosistemas son compatibles con el uso de áreas marinas protegidas para la pesquería sustentable de abulón. Encontramos que tanto las nutrias marinas como la extracción recreativa alteran la densidad, la distribución de tamaños y la distribución del microhábitat de los abulones rojos de manera cualitativamente similar. Las poblaciones de abulón rojo en áreas marinas protegidas fuera del rango de distribución de nutrias marinas tienen una mayor densidad, están compuestas por individuos más grandes y ocurren en microhábitats más abiertos en comparación con las poblaciones de sitios carentes de nutrias pero sujetas a explotación y con poblaciones en sitios con nutrias. Los efectos de las nutrias son mayores que el efecto de la explotación. La caracterización de los efectos de la explotación sobre la densidad puede confundirse con otros factores no controlados. Concluimos que las áreas marinas protegidas en las costas de California no pueden incrementar la pesquería de abulón si, por interés en la integridad del ecosistema, también contienen nutrias marinas. En aquellas zonas donde los carnívoros superiores restaurados limitan la sustentabilidad de la extracción de recursos, podría ser posible resolver conflictos con dos categorías de áreas marinas protegidas espacialmente segregadas, de uso único, una enfocada a la restauración del ecosistema y la otra en el desarrollo de las pesquerías.