A Multispecies Approach to Ecological Valuation and Conservation

Authors


‡Current address: Department of Biological Sciences, Bowling Green State University, Bowling Green, OH 43403-0212, U.S.A. email kvroot@bgnet.bgsu.edu

Abstract

Abstract: The conservation of ecosystems focuses on evaluating individual sites or landscapes based on their component species. To produce a map of conservation values, we developed a method to weight habitat-suitability maps for individual species by species-specific extinction risks. The value of a particular site reflects the importance and magnitude of the threats facing the component species of the ecological community. We applied this approach to a set of species from the California Gap Analysis Project. The resulting map of multispecies conservation values identified the areas with the best habitat for the species most vulnerable to extinction. These methods are flexible and can accommodate the quantity and quality of data available for each individual species in both the development of the habitat-suitability maps and the estimation of the extinction risks. Additionally, the multispecies conservation value can accommodate specific conservation goals, such as preservation of local endemics, making it useful for prioritizing conservation and management actions. This approach provides an estimate of the ecological worth of a site based on habitat characteristics and quantitative models in terms of all the ecological components of a site, rather than a single threatened or endangered species.

Abstract

Resumen: La conservación de los ecosistemas se enfoca en la evaluación de sitios individuales o paisajes en base a las especies que lo componen. Para producir un mapa de valores para la conservación, desarrollamos un método que valora mapas de aptitud del hábitat para especies a nivel individual en base a los riesgos de extinción especie-específicos. El valor de un sitio en particular refleja la importancia y la magnitud de las amenazas que enfrentan las especies que componen la comunidad ecológica. Aplicamos esta metodología a un grupo de especies del Proyecto de Análisis de Aberturas de California. El mapa de valores de conservación para múltiples especies resultante identificó las áreas con el mejor hábitat para las especies más vulnerables a la extinción. Estos métodos son flexibles y pueden abarcar la cantidad y calidad de los datos disponibles para cada especie individual tanto para el desarrollo de mapas de aptitud del hábitat, como para la eliminación de los riesgos de extinción. Además, los valores de conservación multi-especie pueden abarcar metas específicas de conservación, como lo es la preservación de endemias locales, haciéndolos útiles para priorizar las acciones de conservación y manejo. Esta metodología provee una estimación del mérito ecológico de un sitio en base a las características y modelos cuantitativos en términos de todos los componentes ecológicos de un sitio, y no en una sola especie amenazada o en peligro.

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