Demographic Trends and Community Stability in a Montane Amphibian Assemblage

Authors

  • Iñigo Martínez-Solano,

    Corresponding author
    1. Museo Nacional de Ciencias Naturales, Consejo Superior de Investigaciones Científicas José Gutiérrez Abascal 2, 28006 Madrid, Spain
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  • Jaime Bosch,

    1. Museo Nacional de Ciencias Naturales, Consejo Superior de Investigaciones Científicas José Gutiérrez Abascal 2, 28006 Madrid, Spain
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  • Mario García-París

    1. Museo Nacional de Ciencias Naturales, Consejo Superior de Investigaciones Científicas José Gutiérrez Abascal 2, 28006 Madrid, Spain
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*email mcnim548@mncn.csic.es

Abstract

Abstract: We conducted a long-term study of a montane amphibian community in Peñalara Natural Park ( central Spain ) to analyze population trends. We recorded larval density and number of ponds used for reproduction for nine species in two time periods: 1982–1986 and 1999. We used chi-square analysis to compare the observed ratio of extinctions to colonizations to an expected ratio of 1:1 at the ponds used for reproduction for each species. We also compared larval densities of six species in both time periods. Overall, we found no differences in species composition. However, separate analyses for each of the nine species inhabiting the study area showed that underlying this apparent stability were significant opposite population trends in six species. Three species expanded their ranges, whereas three suffered severe range reductions and population decreases. A chytrid infection was responsible for the decline of Alytes obstetricans, almost extirpated from the surveyed area, whereas less dramatic decreases were observed for Salamandra salamandra and Bufo calamita. Our study emphasizes the need to analyze each species separately to assess the conservation status of amphibian assemblages. In this context, the conservation of endemic species with restricted distribution areas should be considered a priority.

Abstract

Resumen: Llevamos a cabo un estudio a largo plazo de una comunidad de anfibios de montaña en el Parque Natural Peñaldera (  España central  ) para analizar sus tendencias poblacionales. Registramos la densidad larvaria y el número de charcas empleadas para la reproducción por nueve especies en dos periodos de tiempo: 1982–1986 y 1999. Usamos un análisis de chi cuadrada para comparar la proporción observada entre extinciones y colonizaciones frente a una proporción esperada de 1:1 en las charcas utilizadas para reproducción en cada especie. También comparamos las densidades larvarias de seis especies en ambos periodos de tiempo. En general, no encontramos diferencias en cuanto a la composición específica. Sin embargo, un análisis por separado de cada una de las nueve especies que habitan el área de estudio mostró que bajo esta aparente estabilidad había tendencias poblacionales significativas opuestas en seis especies. Tres especies se expandieron, mientras que otras sufrieron serias reducciones en sus poblaciones y areas de distribución. Una infección por quitridiomicosis ha causado el declive de Alytes obstetricans, casi desaparecido del área muestreada, mientras que se observaron disminuciones menos severas para Salamandra salamandra y Bufo calamita. Nuestro estudio enfatiza la necesidad de analizar cada especie por separado para evaluar el estado de conservación de agrupaciones multiespecíficas de anfibios. En este contexto, la conservación de especies endémicas con áreas de distribución restringidas debería ser considerada una prioridad.

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