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Abstract: In the Brazilian Pantanal, large breeding colonies of ciconiiform wading birds ( 200–10,000 pairs ) have recently become important as tourist attractions, although there is good evidence of detrimental effects of tourism on breeding behavior and success. We sought to understand the possible amelioration of the effects of tourists on colonies by identifying human users of the colony and their control over changes in the way colonies are used. We conducted a stakeholder analysis, consisting of interviews with local interest groups made up of tourist guides, boat drivers, hotel owners and landowners, local fishermen, and tourists. The analysis revealed a series of human activities that potentially perturb nesting birds, including tourism, the collection of eggs and chicks for human consumption, camping, and sport and bait fishing close to colonies. There was a strong conservation ethic among stakeholders and an awareness of the consequences of human disturbance. In addition, tourism provided an economic incentive for conservation, which potentially outweighed the importance of consumptive uses of the colony. Results of questionnaires given to tourists offered insights into alternative management ideas for improving satisfaction with visits to the colony. Future development of tourism in Pantanal nesting colonies appears to be a realistic objective from the human community perspective but will require a strong, well-enforced management plan and continued education of locals, tourists, and the tourist industry.

Resumen: En El Pantanal brasileño, las grandes colonias de aves vadeadoras ciconiformes ( 200–10,000 pares ) recientemente han cobrado importancia como atracciones turísticas, aunque existe evidencia de los efectos negativos del turismo sobre su conducta y éxito reproductivo. Buscamos entender la posible mejoría en los efectos de turistas sobre las colonias mediante la identificación de usuarios humanos de la colonia y su control sobre los cambios en cuanto a la forma en que se utilizan las colonias. Llevamos a cabo un análisis de los interesados, que consiste en entrevistas con grupos locales de interés ( guías de turistas, operadores de lanchas, propietarios de hoteles y terrenos, pescadores locales y turistas ). El análisis reveló una serie de actividades humanas que pudieran perturbar las aves anidantes, incluyendo el turismo, la recolección de huevos y pollos para el consumo humano, el camping y la pesca deportiva cerca de las colonias. Se observó una fuerte ética de conservación entre los interesados y una apreciación de las consecuencias de la perturbación humana. Además, el turismo proporcionó un incentivo económico para la conservación, que potencialmente rebasó la importancia de los usos de consumo de la colonia. Los resultados de los cuestionarios entregados a turistas proporcionaron ideas de alternativas de manejo para que los turistas queden más satisfechos con su visita a la colonia. El futuro desarrollo del turismo en las colonias de aves anidantes en El Pantanal parece ser una meta realista desde la perspectiva de la comunidad humana pero requerirá un plan de manejo sólido, bien administrado y la educación contínua de los habitantes locales, turistas y la industria turística.