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Abstract: Genetic diversity is one of the three forms of biodiversity recognized by the World Conservation Union ( IUCN ) as deserving conservation. The need to conserve genetic diversity within populations is based on two arguments: the necessity of genetic diversity for evolution to occur, and the expected relationship between heterozygosity and population fitness. Because loss of genetic diversity is related to inbreeding, and inbreeding reduces reproductive fitness, a correlation is expected between heterozygosity and population fitness. Long-term effective population size, which determines rates of inbreeding, should also be correlated with fitness. However, other theoretical considerations and empirical observations suggest that the correlation between fitness and heterozygosity may be weak or nonexistent. We used all the data sets we could locate (34 ) to perform a meta-analysis and resolve the issue. Data sets were included in the study, provided that fitness, or a component of fitness, was measured for three or more populations along with heterozygosity, heritability, and/or population size. The mean weighted correlation between measures of genetic diversity, at the population level, and population fitness was 0.4323. The correlation was highly significant and explained 19% of the variation in fitness. Our study strengthens concerns that the loss of heterozygosity has a deleterious effect on population fitness and supports the IUCN designation of genetic diversity as worthy of conservation.

Resumen: La diversidad genética es una de las tres formas de biodiversidad reconocidas por la Unión de Conservación Mundial ( IUCN ) que merecen ser conservadas. La necesidad de conservar la diversidad genética de las poblaciones se basa en dos argumentos: la necesidad de diversidad genética para que ocurra la evolución, y la relación esperada entre la heterocigosidad y la adaptabilidad de la población. Debido a que la pérdida de diversidad genética se relaciona con la endogamia, y la endogamia reduce la aptitud reproductiva, se espera una correlación entre heterocigosidad y adaptabilidad de la población. Sin embargo, otras consideraciones teóricas y observaciones empíricas sugieren que la correlación entre adaptabilidad y heterocigosidad puede ser débil o inexistente. Utilizamos todos los conjuntos de datos que pudimos localizar ( 34  ) para realizar un meta-análisis y aclarar el asunto. Se incluyeron conjuntos de datos en el estudio siempre y cuando se disponía de medidas de adaptabilidad, o un componente de la adaptabilidad, así como de la heterocigosidad, heredabilidad y/o tamaño de la población para tres o más poblaciones. La correlación media ponderada entre medidas de diversidad genética, a nivel de población, y la adaptabilidad de la población fue 0.4323. La correlación fue altamente significativa y justificaba el 19 % de la variación de la adaptabilidad. Nuestro estudio apoya la hipotesis de que la pérdida de heterocigosidad tiene efecto deletéreo sobre la adaptabilidad de la población y apoya la designación de diversidad genética de IUCN como merecedora de conservación.