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Abstract: Disease threats to endangered species are most commonly caused by exotic microparasites accidentally introduced into naïve populations by humans. The case of raccoon roundworm (   Baylisascaris procyonis ) and the Allegheny woodrat (  Neotoma magister ) is an exception to this general rule and, as such, may be useful in the identification of other macroparasite disease threats in the future. B. procyonis is an intestinal nematode of raccoons (  Procyon lotor ) that is highly pathogenic in intermediate hosts. It is hypothesized to have caused or contributed to the extirpation of the Allegheny woodrat from the northern parts of its range. I tested this hypothesis by reintroducing Allegheny woodrats into four historically occupied sites with varying natural levels of environmental contamination with B. procyonis eggs. Populations were monitored via radiotelemetry and trapping for 22 months. Woodrat populations in less contaminated release sites survived significantly longer than populations in highly contaminated sites, and there was a strong negative correlation between the number of raccoon latrines and woodrat population persistence. This case demonstrates several points relevant to the conservation of small populations: trophically transmitted parasites (  in which prey species serve as intermediate hosts to the parasites of their predators ) can be significant sources of mortality in intermediate host populations; native parasites should not be ignored as potential disease threats; and parasites of human-adapted wild animals are likely to threaten rare and endangered species. This case also illustrates a previously unrecognized route through which host density can be decoupled from disease dynamics and provides evidence of apparent competition in nature.

Resumen: Las amenazas a especies en peligro ocasionadas por enfermedades son más comúnmente causadas por microparásitos introducidos accidentalmente en las poblaciones por humanos. El caso del ascárido de los mapaches (   Baylisascaris procyonis  ) y de la rata de la madera de Allegheny (   Neotoma magister ) es una excepción a estas generalidades y como tal, puede ser útil en la identificación de otras amenazas debidas a enfermedades causadas por macroparásitos en el futuro. B. procyonis es un nematodo intestinal en mapaches (   Procyon lotor ) que es altamente patogénico en hospederos intermedios. Se postula que este parásito ha ocasionado o contribuido a la extirpación de la rata de la madera de Allegheny en la parte norteña de su rango de distribución. Se puso a prueba esta hipótesis mediante la reintroducción de ratas de Allegheny en cuatro sitios históricamente ocupados con niveles de variación naturales de contaminación ambiental con huevos de B. procyonis. Las poblaciones fueron monitoreadas vía radiotelemetría y trampeo por 22 meses. Las poblaciones de ratas en sitios de liberación menos contaminados sobrevivieron significativamente periodos más largos que las poblaciones liberadas en sitios altamente contaminados y tuvieron una correlación negativa fuerte entre el número de letrinas de mapaches y la persistencia de las ratas de la madera. Este caso demuestra diversos puntos relevantes para la conservación de poblaciones pequeñas: parásitos transmitidos tróficamente ( en los cuales las especies de presas sirven como hospederos intermediarios de los parásitos de los depredadores ) pueden ser fuentes significativas de mortalidad en poblaciones intermedias de hospederos; los parásitos nativos no deben ser ignorados como potenciales amenazas de enfermedades; y los parásitos de animales silvestres acostumbrados a los humanos pueden amenazar a especies raras y en peligro. Este caso también ejemplifica una ruta previamente no reconocida mediante la cual la densidad de hospederos puede ser separada de las dinámicas de enfermedades y provee evidencia de una aparente competencia en la naturaleza.